Zaterdag 01/10/2022

Japanse designpionier Sori Yanagi overleden

Hij bracht de eenvoud en puurheid van Japan in huishoudens overal ter wereld. In Tokio is designer Sori Yanagi, de uitvinder van de 'vlinderstoel' en de 'olifantstoel', gestorven. Hij werd 96.

Sori Yanagi: de naam doet enkel een belletje rinkelen bij designaficionado's, maar zijn ontwerpen zijn wereldberoemd. Zo groeiden de olifantstoel, een plastic kruk met drie poten die aan de slurf en de achterpoten van een olifant doen denken, en de vlinderstoel (op de foto), een houten kruk waarvan de zitting op de opengespreide vleugels van een vlinder lijken, uit tot ware interieurklassiekers.

Yanagi is een student beeldende kunst, gespecialiseerd in olieverfschilderijen, wanneer hij het werk van de Franse architect Le Corbusier ontdekt. Hij besluit diens lichtend voorbeeld te volgen en designer te worden. Hij begint zijn carrière in het bureau van architecte en ontwerpster Charlotte Perriand en gaat pas tien jaar later, in 1952, met zijn eigen studio van start: het Yanagi Industrial Design Institute. Twee jaar later komt hij met de vlinderstoel op de proppen. Met de stoel wint hij in 1957 een prijs op de designbeurs La Triennale di Milano, en dat blijkt zijn ticket naar wereldroem. Ondertussen heeft hij ook de olifantstoel op de markt gebracht en die vergroot zijn reputatie van pionier van het Japanse design alleen maar.

Niet dat de pionier zich tot stoelen beperkt. Hij ontwerpt ook bestek, waterketels en kinderspeelgoed. Maar ook het grotere werk kan hij aan. Hij bedenkt auto's, treinstations, bruggen, ja zelfs de toorts voor twee Japanse edities van de Olympische Spelen.

Organisch én pragmatisch

Yanagi nam de eenvoud, de puurheid en de organische vormen typisch voor zijn thuisland en combineerde die met de praktische en pragmatische manier van denken van westerse designers. Het maakte van hem een designgrootmeester, wiens werk in de permanente collecties van het Museum of Modern Art in New York en in het Louvre in Parijs opgenomen werd. Toch bleef hij zijn roots trouw. Hij bleef de traditionele Japanse kunst in zijn hart dragen en werd in 1977 de directeur van het Japans Museum voor Volkskunst in Tokio, dat zijn vader, een filosoof, nog opgericht had. Daarnaast wordt Yanagi beschouwd als de man die in het Japan van na de Tweede Wereldoorlog de weg bereidde voor andere designers.

Yanagi bezweek aan een longontsteking. Hij laat een vrouw en vier kinderen na.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234