Donderdag 02/12/2021

NieuwsVaccin

‘Jarenlang beschermd met Pfizer en Moderna’

Twee inentingen met Pfizer of Moderna geven een veel langere bescherming dan aanvankelijk werd aangenomen.  Beeld Bob Van Mol
Twee inentingen met Pfizer of Moderna geven een veel langere bescherming dan aanvankelijk werd aangenomen.Beeld Bob Van Mol

De kans is groot dat wie volledig ingeënt is met Pfizer of Moderna mogelijk geen derde ‘boostervaccin’ meer nodig heeft en voor jaren beschermd is. ‘Het is indrukwekkend hoe onze immuniteit wordt opgebouwd na twee zulke prikken’, zegt viroloog Johan Neyts (KU Leuven).

De Amerikaanse studie van de Washington University, gepubliceerd in het vakblad Nature, is “zeer degelijk”, zegt viroloog Johan Neyts (KU Leuven) die de resultaten ervan met zijn team heeft onderzocht. Hij werkt aan het Rega-instituut zelf nog aan een mogelijk vaccin. “Ik denk dat de bevindingen beter zijn dan ooit gehoopt. Er is echt een langdurige bescherming tegen het virus.”

Zelfs maanden nadat iemand twee Pfizer- of Moderna-prikken heeft gekregen, blijken de immuuncellen in ons lichaam nog altijd druk in de weer om het coronavirus te verslaan. Tijdens de studie werden veertien mensen opgevolgd die twee keer gevaccineerd waren. Met een fijn naaldje werd bij hen vijf keer weefsel van de lymfeklieren genomen, een erg pijnlijke procedure, om na te gaan wat het immuunsysteem deed.

“Nadat iemand in de bovenarm gevaccineerd wordt, gaan de B-cellen, het deel van onze bloedcellen die antistoffen aanmaken, naar onze lymfeklieren, waar ze worden opgeleid om immuunrespons op te bouwen”, legt professor Neyts uit. “Het is een heel complex systeem, maar ons lichaam onthoudt goed en langer dan we denken.” Meestal neemt het aantal nieuwe B-cellen, de zogenaamde ‘geheugencellen’, een tot twee weken na een vaccinatie af, maar in alle veertien gevallen was het aantal cellen ook na vijftien weken na de eerste prik nog niet afgenomen. Twee inentingen met Pfizer of Moderna geven dus een veel langere bescherming dan aanvankelijk werd aangenomen.

“Ons immuunsysteem werkt zoals een student”, maakt Neyts de vergelijking. “Iemand die de leerstof twee keer studeert, zal de materie ook langer onthouden dan iemand die maar één keer zijn boek heeft geopend.”

Is een derde coronaprik om onze immuniteit op te krikken dan nog wel nodig? Volgens de resultaten van het onderzoek niet bij de meeste gezonde volwassenen, “als het virus tenminste niet verder evolueert dan in zijn huidige vorm”. Ouderen of mensen met een laag immuunsysteem zijn mogelijk wel gebaat bij een derde ‘shot’. “Zij zijn vaak gevaccineerd met AstraZeneca, wat ook een ander soort vaccin is”, zegt Neyts. “Zij kunnen misschien een derde Pfizer- of Moderna-prik krijgen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234