Dinsdag 09/08/2022

‘Jari is een hype in Finland’

BRUSSEL

De Fin is de 38 al ruim gepasseerd, maar ‘still going strong’. Opvallend, omdat hij de voorbije jaren voortdurend geblesseerd was. Zijn geheim: amper trainen en zijn matchen uitkiezen.

Wie vorige week donderdag Lahti aan het werk zag in het Jan Breydelstadion - live of op televisie - kon het amper geloven. Niet de jonge wolven van Club Brugge of zijn ploegmaats bij Lahti, maar wel Jari Litmanen trok alle aandacht naar zich toe. De benen nog iets krommer dan in zijn gouden tijd bij Ajax, de rug nog iets meer gebogen, maar wel nog altijd dat feilloze gevoel voor de bal en de ruimte om hem heen. Het was genieten van de simpele schoonheid in zijn spel.Dat Litmanen überhaupt nog op een veld staat, is eigenlijk een half mirakel. Na zijn hoogdagen bij Ajax, waar hij in 1995 onder meer de Champions League won, was de recordinternational (124 interlands met 30 goals) bij Barcelona, Liverpool, opnieuw Ajax, Lahti, Hansa Rostock, Mälmö en Fulham voortdurend geblesseerd, wat hem de bijnaam ‘man van glas’ opleverde. Toen hij in 2008 een tweede keer terugkeerde naar zijn geboortestad Lahti leek dat dan ook een afscheid in mineur te worden.

Nationale ploeg

“De nationale ploeg is de enige reden waarom Litmanen nog bij Lahti verder voetbalt, vertelt de Finse journalist Mikko Marttinen. “Vorig jaar kon hij Lahti op zijn debuut na (twee goals en twee assists in 35 minuten, red.) amper iets bijbrengen, maar dit seizoen schittert hij weer.” De reden daarvoor is eigenlijk simpel. Zich goed bewust van zijn blessuregevoeligheid, vroeg en kreeg Litmanen toestemming van zijn coach om niet meer zoveel te moeten trainen en zelfs matchen te mogen overslaan. “Een uitermate succesvol recept. Jari heeft dit seizoen al meer matchen volgemaakt dan de laatste vijf jaar samen”, legt Lahtitrainer Veli-Pekka Paavola ons uit. “Sowieso krijgt hij de dag na een match rust, en trainen doet hij maar één of twee keer per week. Daarnaast trekt hij regelmatig naar Helsinki, waar de kinesist van de nationale ploeg hem onder handen neemt. Ik heb daar geen probleem mee. Omdat ik zie dat die aanpak zijn vruchten afwerpt.”Ook de ploegmaats van Litmanen zien geen graten in zijn voorkeursbehandeling. “Wat zouden ze ook? De meesten hadden vroeger als klein jongetje een poster van hem in hun slaapkamer hangen”, aldus Marttinen. “Hun respect voor Litmanen is enorm. Overal trouwens, niet alleen in Lahti. Toen hij enkele jaren geleden in de Finse competitie zwaar getackeld werd, kreeg de ‘dader’ de hele natie over zich heen.“Zeer ongewoon dat alle Finnen zich achter één figuur scharen. Dat heeft niet alleen te maken met zijn sportieve prestaties (hij werd verkozen tot beste Finse voetballer van de laatste vijftig jaar, red.), maar vooral ook met zijn onbesproken bedrag naast het veld. Hij is de perfecte gentleman, schandaaltjes moet je bij hem niet verwachten. Litmanen is op dit moment zelfs een hype in Finland. Iedereen wil hem zien, het stadion zal morgen uitverkocht zijn. In Brugge kwam ik zelfs Ajaxfans tegen, die het ‘fenomeen’ Litmanen absoluut nog eens aan het werk wilden zien. Zijn comeback is echt spectaculair. Het kan wel zo ongeveer zijn laatste kunstje zijn, want hij zou op het einde van dit seizoen toch echt stoppen.”

Absolute meerwaarde

Kiest Litmanen zijn wedstrijden in de Finse competitie nog netjes uit, dan stoomt hij zich voor de Europese matchen me volle overgave klaar. “Van de acht goals die we in de voorbije vijf matchen in de Europa League al maakten, scoorde Jari er één zelf en gaf hij vijf assists (waaronder twee tegen Club, red.)”, vertelt coach Paavola. “En ook in de andere twee goals had hij een voet. Zonder Litmanen zouden we nooit zo ver zijn doorgestoten. Hij geeft ons een absolute meerwaarde. Vijf jaar geleden lachte iedereen hem uit. ‘Ga toch op pensioen, je bent toch voortdurend geblesseerd’ was de toon. Maar nu zie ik niemand meer lachen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234