Dinsdag 24/05/2022

'Je doet wat je moet doen om zo'n gruwel te overleven'

'Het vreselijkste moment uit je leven. Maal tien.' Zo omschrijft Jaycee Lee Dugard (31) in haar boek A stolen life de achttien jaren die ze in gevangenschap leefde in de achtertuin van haar ontvoerders. In een tuinhok baarde de Amerikaanse twee kinderen van haar kidnapper. 'Eindelijk was ik niet meer alleen.'

Jaycee Lee Dugard was elf jaar en wandelde in haar lievelingsjurk naar school toen er die ochtend van 10 juni 1991 een grijze auto naast haar stopte. "Ik dacht dat die mensen de weg zochten. Waarom stopt een auto anders?", vertelde Jaycee Lee Dugard zondagavond in een interview met Diane Sawyer van ABC. Dugard herinnert zich nog hoe een man het raampje naar beneden draaide en zijn hand uitstak. Ze werd verlamd door een stungun (een stroomstootwapen). "Ik viel plat op de grond en voelde mijn hele lichaam schokken. Het laatste wat mijn hand in de berm voelde, waren de scherpe kantjes van een sparappel." Tijdens het interview grijpt Dugard regelmatig naar haar halsketting, waaraan een blinkende sparappel hangt. "Een symbool van hoop, een nieuw begin en een leven na iets tragisch."

Als Dugard opnieuw bijkomt, ligt ze op haar buik op de achterbank van een auto. De man aan het stuur is de 40-jarige Phillip Garrido, die toen drie jaar voorwaardelijk vrij was na elf jaar cel voor ontvoering en kidnapping van een 25-jarige. Nancy, de vrouw van Garrido, houdt haar op de achterbank in bedwang. "Eerst zeiden die twee geen woord. Tot hij zei dat hij niet kon geloven dat het was gelukt. Vervolgens begon hij te lachen."

Honderdnegentig kilometer van haar thuis in South Lake Tahoe stopte de auto. Phillip Garrido zei haar dat ze stil moest zijn. "Ik antwoordde dat mijn ouders niet veel geld hadden om losgeld te betalen." De ontvoerders gooiden een laken over haar heen en brachten haar naar een tuinhuis dat verscholen lag achter vaten en paletten. Garrido kleedde haar uit en maakte haar vast met handboeien. "Hij zei dat hij later zou terugkomen. Ik probeerde niet te huilen. Omdat ik door die handboeien mijn tranen niet kon wegvegen."

Alleen bevallen in tuinhuis

Garrido kwam inderdaad geregeld terug. Hij gebruikte Jaycee Lee Dugard als seksslaaf. "Ik hoor nog altijd die sleutel in het slot draaien. Ik herinner me nog veel geluiden en geuren van daar. Ik luisterde naar vliegtuigen en naar treinen in de verte. Ik voelde me daar zo alleen."

Toen Dugard veertien was, vertelden de Garridos haar dat ze zwanger was. Ze kreeg enkele video's van bevallingen toegestopt. Op de dag van de bevalling begreep Dugard pas dat het zover was toen ze een onbeschrijfelijke pijn voelde. "Ik wist niet wat er gebeurde en had de hele dag nog niemand gezien", zegt ze. Ze glimlacht als ze praat over de eerste blik op haar dochtertje. "Het was alsof ik niet meer alleen was. Ik had iemand die van mij was." Drie jaar later beviel ze van een tweede dochter - ook in het tuinhuis.

Dugard zegt dat ze de gruwel overleefde door haar geest af te sluiten als de perverse Phillip Garrido weer eens de sleutel van de tuinhuisdeur omdraaide. "Je doet wat je moet doen om te overleven." In augustus 2009, achttien jaar later, stopte de ellende met de arrestatie van de Garridos. Toen de politie Dugard vroeg wie ze was, durfde ze haar naam niet te zeggen. Phillip Garrido had haar 18 jaar lang verboden die te gebruiken. Uiteindelijk schreef ze 'Jaycee Lee Dugard' op een briefje. Haar boek begint ze daarom ook met een statement. "Laat dit duidelijk zijn: mijn naam is Jaycee Lee Dugard. Ik ben gekidnapt op mijn elfde. Ik wil dat Phillip Garrido weet dat ik niet langer zijn geheim moet bewaren."

Phillip Garrido kreeg vorige maand 431 jaar gevangenisstraf, zijn vrouw Nancy 36 jaar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234