Dinsdag 09/08/2022

Johan Bruyneel: 'Tour verliest geloofwaardigheid'

Hij wist dat het kon gebeuren, maar toch sloeg de weigering van Astana voor de Tour bij ploegmanager Johan Bruyneel in als een donderslag bij heldere hemel. Bruyneel is zwaar ontgoocheld met de beslissing van ASO. "Sinds ASO gebroken heeft met de ProTour heeft de Tourorganisatie het recht uit te nodigen wie ze wil", reageert hij. "Nadat we al geweigerd waren voor de Giro, wisten we dat de mogelijkheid bestond dat ook de Tour ons aan de kant zou laten. "Maar het argument dat de Giro aanhaalde dat we daar niet met onze sterkste ploeg zouden aantreden, is hier niet van tel. Voor de Tour stellen we onze beste renners op: de winnaar van vorig jaar Alberto Contador, de nummer drie Levi Leipheimer en Andreas Klöden, al twee keer tweede in de Tour."

Astana heeft duidelijk met het verleden gebroken, maar daar houdt ASO geen rekening mee. "Er is een compleet nieuw management en er waait een nieuwe gunstige wind", zegt hij. "We investeren 460.000 euro om doping tegen te gaan. Wat kunnen we meer doen? Het feit dat de UCI ons een ProTourlicentie gunde, betekent dat er veel geloof is in ons systeem en onze aanpak. Maar ik vermoed dat Astana nu het slachtoffer is van de oorlog die woedt tussen ASO en UCI."

"ASO vroeg ons in december om open te communiceren. We hebben veel gecommuniceerd, maar kregen nooit antwoord. Zit het feit dat Contador soms gelinkt werd aan de Operacion Puerto er voor iets tussen? Wie zal het zeggen? Ik weet wel dat Alberto volledig is witgewassen en hij zich altijd bereid toonde om verklaringen af te leggen tegenover het Spaanse gerecht. Met die affaire had hij echt niets te maken."

"Nogmaals, we hebben niets te maken met het team dat vorig jaar in de fout ging. Ik weet echter wel dat er straks ploegen aan de start zullen staan met een gelijkaardig verleden die niets veranderd hebben aan hun structuur. Ach, de Tour verliest duidelijk aan geloofwaardigheid."

Alberto Contador:

'Een zwarte dag'

Alberto Contador kon er niet bij wat zijn ploeg Astana en hem worden aangedaan. Hij kon na de Trofee Soller op Mallorca zijn ontgoocheling niet wegsteken. "De voorbije weken heb ik me niet kunnen voorstellen dat ik geen Tour zou rijden", zei Contador met tranen in de ogen. "De Tour is mijn wedstrijd. Ik droom van die koers. Dinsdag heb ik op de wielerbaan van Palma nog speciale tests afgelegd om mijn tijdritkwaliteiten na te gaan. Dit is een zware slag. Ik moet onze sponsor danken dat hij achter ons blijft staan. Maar het blijft een zwarte dag voor de wielersport en ik vrees dat sponsors zullen afhaken."

Marc Sergeant: 'Aanzet tot meer onderhandelingen'

Nu Astana met zijn toprenners Alberto Contador, Levi Leipheimer en Andreas Klöden geweerd wordt voor de Tour, stijgt de druk op Cadel Evans en Silence-Lotto. Evans krijgt nu de last van topfavoriet op zijn schouders en Silence-Lotto zal de ploegtactiek ook in die zin moeten aanpassen. "De Tour is nog ver weg", zegt ploegmanager Sergeant. "Over tactiek gaan we ons nog niet buigen. Wie voorin geklasseerd staat heeft automatisch druk. Druk die overigens over meerdere ploegen verspreid wordt." Marc Sergeant vermoedt overigens dat het zo'n vaart nog niet zal lopen en Astana misschien toch nog in de Tour present zal zijn. "Het zou mij niet verbazen dat deze beslissing de aanzet is tot meer en verdere onderhandelingen."

Christian Prudhomme:

'Contador in ander team is welkom'

Christian Prudhomme, directeur van de Ronde van Frankrijk, meldde na het uitsluiten van de Astanaploeg dat Alberto Contador welkom blijft in de Tour. "Als Contador van ploeg verandert kan hij gewoon deelnemen. Het is geen beslissing tegen hem."

UCI-baas Pat McQuaid: 'Weigering Astana

onaanvaardbaar'

"Onaanvaardbaar", reageert Pat McQuaid, voorzitter van de UCI, op de beslissing van ASO. "Astana heeft er alles aan gedaan om afstand te nemen van wat er in het verleden is gebeurd. Het management is in andere handen en dat maakt schoon schip met het besmette verleden. Daarom kan ik de beslissing van de ASO niet begrijpen noch accepteren." Het blijft nu afwachten of het de UCI stappen zal ondernemen. McQuaid dreigde er vorige week mee alle wedstrijden van ASO naar de nationale kalender te degraderen. Dat betekent geen deelname van ProTourploegen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234