Woensdag 17/08/2022

Zwagerman

Joost Zwagerman leed aan ziekte van Bechterew

Joost Zwagerman. Beeld ANP
Joost Zwagerman.Beeld ANP

De gisteren overleden Nederlandse schrijver Joost Zwagerman leed aan de ziekte van Bechterew. Dit vertelde hij in een interview met HP/De Tijd dat hij gaf voordat hij zichzelf van het leven beroofde. Zwagerman sprak voor het eerst openlijk over zijn ziekte.

Het interview verschijnt 29 september in HP/De Tijd, maar staat nu al deels op de website van het tijdschrift. Het hele, twaalf pagina's tellende artikel is ook al via internet te lezen op Blendle.

Hoofdredacteur Tom Kellerhuis van HP/De Tijd sprak Zwagerman vier dagen voor diens dood. De schrijver vertelt in het interview openhartig over zijn depressie. Ook vertelt hij voor eerst openlijk over zijn ongeneeslijke en progressieve ziekte. "Ik heb een soort ontstekingsreuma, geen gewone reuma, maar een auto-immuunziekte. De ziekte van Bechterew. Je groeit als het ware langzaam krom. Bechterew heeft mijn leven totaal veranderd, omdat ik het in vrij heftige mate heb."

Toch ging Zwagerman niet bij de pakken neerzitten. "Het is progressief en niet te genezen. Maar kijk, je gaat er niet dood aan. Het is geen ALS, dus we hoeven er ook weer niet zo dramatisch over te doen. (...) Het is een lastig euvel, maar niet meer dan dat. Maar ik zal op een andere manier moeten leren schrijven, misschien wel staand..."

Zelfmoord noemde hij in het interview, afgenomen vijf dagen voor zijn dood, een 'no-go-area'. Zijn vader heeft ook zelfmoordpogingen gedaan, een gedachte die hem bezighield. "Het idee dat die neiging tot suïcide af en toe genetisch wordt doorgegeven, vind ik soms vreeswekkend."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234