Dinsdag 18/01/2022

Juan Antonio

Het wuifhandje van Juan Antonio Samaranch was nog strammer dan dat van de vorige paus. IJle hoogwaardigheid. Het gezicht immer geborduurd, nooit eens een lachje op de lippen. Misschien mocht dat ook niet van Opus Dei.

Toch 89 geworden.

Eén keer verleende de oud-IOC-voorzitter ondergetekende audiëntie. Zoals voorgeschreven sprak ik hem aan met excellentie. Persoonlijke vragen waren taboe. Van corruptie en doping was uiteraard geen sprake in zijn weldenkende kringen. Politiek? Nee, daar deed hij niet aan. Hij gaf nog wel mee dat Belgen verguld moesten zijn met een koningspaar als Boudewijn en Fabiola. Toen hij het zei, hoorde ik mij denken: gedroogde vlinders onder elkaar.

Juan Antonio: afgekloven woorden.

Samaranch was veertig jaar lid van de Spaanse fascistenbeweging Movimento. Hij diende onder dictator Franco als parlementslid, minister en diplomaat. Dat hij fout in de oorlog was, is hem als IOC-voorzitter nooit aangerekend. Integendeel, niet eerder in de sporthistorie had een bobo meer macht en aanzien. Van het Witte Huis tot het Kremlin, in alle staatspaleizen ging voor de Catalaan de rode loper uit. Ook toen het IOC, eind jaren negentig, in opspraak kwam, bleef Samaranch moeiteloos de eerste onder zijn gelijken, als wereldleider.

Zonder verdienste was hij zeker niet. Hij heeft de Olympische Spelen, die op sterven na dood waren, voor de hel weggesleept. Met zakelijk instinct vercommercialiseerde hij vlag en wimpel. Televisierechten werden verhandeld, sponsors geridderd. Alle amateurisme werd gebannen. Vandaag is het IOC miljardenbusiness. Het Château de Vidy, aan het idyllische Meer van Genève, waar Jacques Rogge nu resideert, is een gouden berg. Ook de ethisch bevlogen Belg heeft nooit één kwaad woord over Samaranch laten vallen. Gisteren zei hij ontroerd: “Ik heb een mentor en een vriend verloren.”

De les van Juan Antonio: in de sport wordt niemand opgeknoopt aan zijn verleden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234