Zaterdag 01/10/2022

Juan Pablo Montoya geeft zijn visitekaartje af

Zaterdag zag het er nog even naar uit dat Juan Pablo Montoya zich niet kon plaatsen voor de Grote Prijs van Brazilië, zijn derde wedstrijd in de Formule 1. Tijdens de kwalificatiesessies had hij zijn Williams in een bandenmuur gereden. De koerscommissaris zei hem dat hij er zou moeten wachten tot de sessie over was. ''Stay here, stay here', zei hij me', vertelde Montoya. Daar wachtte hij niet op. Hij stak de baan over, spurtte naar de pits en reed prompt de vierde kwalificatietijd. 'En dan duwde ik nog niet door', zei de Colombiaan. 'De wagen heeft een groter potentieel.' Dat toonde hij zondag door wereldkampioen Michael Schumacher de leiding af te snoepen. Montoya leek op weg naar zijn eerste zege totdat Jos Verstappen hem van de baan reed.

São Paulo / Brussel

Eigen berichtgeving

Vier grote prijzen moest Jacques Villeneuve wachten in 1996 vooraleer hij zijn eerste zege beet had in de Formule 1. Juan Pablo Montoya was zondag op weg om het in eentje minder te doen. In San Marino krijgt de Colombiaan de kans om het even goed te doen als de Canadees. En er zijn meer overeenkomsten tussen Villeneuve en Montoya.

Zo zijn beiden afkomstig uit het Cart-racen. Zowel Villeneuve als Montoya wonnen de titel in hun eerste jaar dat ze aan de IndyCar-wedstrijden meededen. De Colombiaan was twee jaar geleden de beste in de Cart. Vorig jaar was Montoya de beste in de 500 Mijlen van Indianapolis, een wedstrijd die ook Villeneuve op zijn palmares heeft staan. Dat de Colombiaan niet meteen beschouwd werd als zomaar een andere nieuwkomer bij zijn entree in de Formule 1 was dan ook duidelijk. Toch geeft een geslaagde carrière in de Cart geen garantie op hetzelfde resultaat in de Formule 1. De Italiaan Alessandro Zanardi ruilde in 1995 de Formule 1 voor de Cart, werd er kampioen, keerde in 1999 terug naar de koninginnenklasse van de autosport maar slaagde er nooit in voor een podium te strijden.

Montoya zag alvast niet veel problemen in zijn overgang. "Twee jaar in de Cart hebben me een slimmer coureur gemaakt. Op een ovaal leer je dat je nooit snel zult gaan wanneer je wagen niet in orde is. Dus leer je je wagen snel te maken en er mee te rijden", zegt Montoya. "Formule 1-wagens zijn niet zo makkelijk te besturen. Maar er zijn zoveel hulpmiddelen zoals stuurbekrachtiging die het leven makkelijker maken."

Een andere vergelijking tussen Villeneuve en Montoya is dat beide rijders debuteerden bij Williams. "Hij moet dan ook talent hebben, anders zou Williams hem niet aangeworven hebben", stelt Michael Schumacher over Montoya. Villeneuve kwam wel bij Williams toen het in 1996 nog het mooie weer maakte met de Renault-motoren. Een jaar later bezorgde hij de renstal op de Nürburgring zijn laatste GP-zege. De renstal werkt nu wel aan zijn terugkeer. Vorig jaar maakte het een grote sprong voorwaarts met de komst van de BMW-motoren, dit jaar is het het enige grote team dat met Michelin-banden rijdt. "Daarom zullen ze soms goed en soms minder goed presteren", zei Mika Häkkinen. "Toch hoop ik dat Montoya niet te snel zal zijn." Sinds zondag wordt Williams naast Ferrari en McLaren toegevoegd bij de kanshebbers op een zege of titel.

De reacties van de toprijders tonen aan dat de Colombiaan het nodige respect krijgt. "Zondag gaf hij zijn visitekaartje af en hij gaat ons nog mooie wedstrijden bezorgen", zegt Gerhard Berger, oud-F1-coureur en nu chef motorsport bij BMW. "Schumacher was blijkbaar niet erg onder de indruk van Montoya's inhaalmanoeuvre, maar ik heb Michael dan ook al soortgelijke dingen zien doen bij anderen", zei Patrick Head, technisch directeur bij Williams. "Ik denk dat Michael moet toegeven dat er iemand is bijgekomen die evenwaardig is aan hem."

"Was het probleem met Verstappen er niet geweest, had ik kunnen winnen", zegt Montoya. "Op de manier waarop het publiek me toejuichte, zag ik dat ik goed bezig was." Hij zal echter nog wat moeten wachten. Mogelijk doet hij binnen twee weken zo goed als Villeneuve in 1996. Toch is er ook een verschil tussen de beide rijders. Montoya heeft wel zijn latino-look, geld en hopen zelfvertrouwen. "Toch ben ik niet iemand die graag fuift. Ik ga liever naar een goed restaurant." (FC)

GP van Brazilië: Uitslag: 1. Coulthard (GB/McLaren); 2. M. Schumacher (Dui/Ferrari) op 16.164; 3. Heidfeld (Dui/Sauber) 1 r; 4. Panis (Fra/BAR) 1r; 5. Trulli (Ita/Jordan) 1r; 6. Fisichella (Ita/Benetton) 1r; 7. Villeneuve (Can/BAR) 1r; 8. Alesi (Fra/Prost) 1r; 9. Marques (Bra/Minardi) 3r: 10. Button (GB/Benetton) 7r. Stand WK: 1. Schumacher 26; 2. Coulthard 20; 3. Barrichello 10; 4. Heidfeld 7; 5. Frentzen 5; 6. Panis 3; 7. R. Schumacher, Trulli 2; 9. Räikkönen, Häkkinen, Fisichella 1. WK-constructeurs: 1. Ferrari 36; 2. McLaren 21; 3. Sauber 8; 4. Jordan 7; 5. Bar 3; 6. Williams 2; 7. Benetton 1.

Formule 1

Schumacher: 'Montoya moet talent hebben, anders had Williams hem niet aangeworven'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234