Zaterdag 01/10/2022

'Karsi', op de onbekende Aziatische oever van de Bosporus

In de rustige vissersdorpjes langs de Bosporus ben je weg van de stadsdrukte, in en rond de ferryhavens van �sk�dar en Kadik�y word je ondergedompeld in een bonte woon- en winkelbuurtHet waterballet op de Bosporus verveelt nooit en de prachtige historische zomerverblijven, paleizen en burchten bewijzen dat ook de 'rich and famous' het decor konden smaken

@9* DM bolleke tsskop= @9* eind blokje=

Het Istanbul aan de overkant

Om in marketingtermen te spreken: Istanbul heeft een unique selling proposition. Het is nu eenmaal de enige stad ter wereld die zich over twee continenten uitstrekt. De meeste toeristen beschouwen dat als een aardigheidje, het is echter zonde om de Aziatische oever niet te verkennen.

door Dirk Vermeiren

Het klopt dat de meeste toeristische trekpleisters in het Europese deel van Istanbul liggen, maar ook 'karsi' ('aan de overkant') is een deel met veel charmes en het is door de bijna-afwezigheid van toeristen zoveel authentieker. Het Europese stadsdeel is dat van de grote attracties, de zakenwijken, de hipste clubs, bars en restaurants, en de duurste villawijken. Kortom, Europa is om te werken, om uit te gaan en voor de toeristen, Aziatisch Istanbul is er om te wonen. Het bewijs wordt elke avond geleverd door de ondergaande avondzon, die de Aziaten enkele uren langer verwarmt. Misschien wonen de slimste inwoners van Istanbul wel 'karsi'?

Als je een dagtrip naar Aziatisch Istanbul plant, heb je eigenlijk twee mogelijkheden. Je kunt kiezen voor een dagtocht via de rustige vissersdorpjes die langs de Bosporus liggen, of blijven ronddwalen in en rond de ferryhavens van Üsküdar en Kadiköy. In het eerste geval verplaats je je weg van de stadsdrukte, in het tweede ga je voor een onderdompeling in een bonte woon- en winkelbuurt. Üsküdar en Kadiköy zijn drukke ferryhavens waar je je eerste voet op Aziatische bodem kunt zetten.

l Beroemde bazaar

Het moskeecomplex van Üsküdar staat daar niet toevallig. De legende gaat dat de vroomste inwoners van de stad de drie grote moskeeën op de Aziatische oever bouwden, omdat die nu eenmaal dichter bij Mekka ligt. Wat er ook van zij, meesterarchitect Sinan leverde mooi werk af. De Semsi-moskee op de kade herbergt een mooie theetuin. Ook anno 2005 heeft Üsküdar de reputatie een 'vroom' - lees: conservatief - stadsdeel te zijn. Je kunt er ook leuk wandelen op de promenade langs het water. Om de hoek, een goede 500 meter lopen vanaf de haven, ligt de 'Meisjestoren' (Kiz Kulesi) op een eilandje in de Bosporus. Het is een van de meest fotogenieke plekken in de stad. Een plek vol historie, waar nu een beroemd restaurant huist.

Vanuit Üsküdar kun je een taxi (prijs plusminus 8 Turkse lira, 1 nieuwe Turkse lira is 0,56 euro) nemen naar de heuvel van Çamlica, het hoogste punt van stad. Çamlica is in zekere zin een van de meest authentieke plekken in de stad. Inwoners van Istanbul die zich voor hun trouwpartij geen feestzaal aan de Bosporus kunnen veroorloven, vieren er op zaterdag en zondag feest. Het is echt ontroerend om de jonge trouwers, het ene koppel al nerveuzer dan het andere, te zien poseren voor het prachtige panorama, met in hun zog de op hun paasbest geklede familieleden. Kenners kunnen uit de kledij van de bruid opmaken uit welke streek in Turkije ze afkomstig is. Je kunt in Çamlica bovendien lekker eten en drinken in de stemmige theehuizen en restaurants.

Maar meer nog dan Üsküdar is Kadiköy een uitstap waard. Aan de overkant van het levendige havenplein tekenen de torens van het Topkapi-paleis en de Aya Sofia voor het wereldberoemde silhouet van Istanbul. Achter het plein, in een wirwar van straatjes, ligt een bazaar die in Istanbul wereldberoemd is voor voedsel en antiek. Met zo'n grote voedselbazaar om de hoek mag het niet verbazen dat je in Kadiköy heerlijk kunt tafelen. Op wandelafstand van de bazaar van Kadiköy ligt de wijk Moda. In Moda gaat Istanbul op de Côte d'Azur lijken. Palmbomen, in de verte een jachthaven en de Prinseneilanden, chique restaurants en cafes, een wandelpromenade langs de Zee van Marmara.

l Postkaartdorpjes

Voorbij de brug over de Bosporus ligt een flink aantal vissersdorpjes die een hoog postkaartgehalte hebben. Je bereikt ze het best door taxi's af te vlaggen. De kustweg tussen de dorpjes is niet echt op wandelaars voorzien. Kuzguncuk ligt mooi tegen de heuvel op, vlak voor de eerste Bosporus-brug. De Griekse en Armeense kerkjes en de moskee staan er broederlijk naast elkaar, de hoofdstraat geurt naar vers gebakken brood en het leven lijkt er te vertragen. Eenmaal voorbij de brug speelt het leven in de dorpjes zich af aan de kade. Bekijk de mooie paviljoentjes ('iskele') waar de veerboten aanmeren. Vissers hebben er hun thuishaven en worden opgewacht door de restaurateurs die aan het water grote en kleine keuken serveren. Of je een broodje vis ('balik ekmek') uit het vuistje eet of aanschuift voor een uitgebreid buffet, de vis is altijd vers. En het waterballet op de Bosporus verveelt nooit. De prachtige histo rische zomerverblijven, enkele paleizen en burchten bewijzen dat ook de rich & famous het decor konden smaken.

De Bosporus-brug verbindt sinds 1973 Europa en Azië via het land. Ondanks haar afmetingen (een hangbrug met een overspanning van 1.560 meter) is het een erg sierlijk bouwwerk. Zo mooi is de brug dat ze geen afbreuk doet aan het Beylerbeyi-paleis dat in haar schaduw ligt. Het paleis (Abdullah Aga Caddesi, Beylerbeyi, open elke dag vanaf 9.30 uur, behalve maandag en donderdag, ticket 6 lira) is het soort roomtaartarchitectuur waarmee de laatste sultans hun Europese smaak wilden tentoonstellen, ten nadele van hun eeuwenoude residentie in het Topkapi-paleis. Verwacht een klein Versailles, maar dan overgoten met een oriëntaalse saus. Met een hamam dus. En met op de eerste verdieping zelfs een binnenhuisvijver. Vanuit de tuin van het kasteel kun je de brug mooi in beeld brengen.

Een tweetal kilometer verderop ligt Çengelköy, waar op een van de stemmige pleintjes aan het water een eeuwenoude plataan liefdevol ondersteund wordt. Met een beetje geluk kom je er op marktdag aan. Het dorpje Kandilli is misschien wel het best gelegen om foto's te maken van de Bosporus. Het is het soort dorp dat je je niet kunt voorstellen zonder spinnende poezen, en die zijn er dan ook in overvloed. De dorpskern van Anadolu Hisari kun je dankzij de ruïne van het kasteel niet missen. Onder een luifel bij het haventje zitten de hele dag gepensioneerde vissers te wachten op de vangst van de dag en te mopperen dat vroeger alles beter was. Met de mooie dorpskern tegen de heuvel en de fontein van de moskee heeft Anadolu Hisari nog meer troeven in huis. Nog meer noordwaarts ligt Kanlica. Inwoners van Istanbul spreken er graag af om een potje van de beroemde lokale yoghurt uit te lepelen.

De eindhalte op je tocht langs de Bosporus is de 'laatste' dorpskern aan de stadsgrenzen, Anadolu Kavagi (Feneri). Het ligt aan de monding van de Bosporus in de Zwarte Zee. Vanuit Eminönü vertrekken ferry's met als eindhalte Anadolu Kavagi. Tickets koop je aan de kade en kosten 15 lira, heen en terug. Vanuit de dorpskern is het een half uurtje wandelen naar de ruïne van de burcht die vroeger de scheepvaart controleerde. Van daaruit zie je in de verte de skyline van Istanbul, en over de woeste wateren van de Zwarte Zee weet je landen als Oekraïne en Moldavië. Let goed op dat je voor de terugweg de laatste boot naar de stad niet mist. Want voor je het weet blijf je, net zoals ik, hangen bij de Bosporus. n

Het leven zoals het is op de rechteroever

Prachtige oude huizen, intieme terrasjes en de populaire trouwplek op de heuvel van Çamlica, het hoogste punt van de stad. Met de blik naar europa In de drukke ferryhavens of in een rustig vissersdorpje, het leven speelt zich af op de kade. Aan de overkant weet je de beroemde skyline van Europees Istanbul.

Shopping

* De Overdekte Bazaar in het stadsdeel Sultanahmet mag dan wel de moeder van alle winkelcentra zijn, je ziet er vaak evenveel toeristen als Turken. De bazaar van Kadiköy is daarentegen vaste prik voor de inwoner van Istanbul.

* Beyaz Firin ('witte oven'; Yasa Caddesi 23, Kadiköy, 0216/345.40.66) bakt de beste koekjes van Kadiköy.

* Altinoluk (Güneslibahçe Sokak 24, Kadiköy, 0216/414.83.11) heeft olijven in alle geuren en kleuren, maten en bereidingen, van oliën over zeep tot schoonheids- en keukenproducten.

* Sepe (Güneslibahçe Sokak 30, Kadiköy, 0216/414.99.94). Niemand kan weerstaan aan het enthousiasme waarmee uitbater Cem over honing praat. Op zijn kaartje staat 'apitherapist' en dat betekent dat hij voor elk kwaaltje de juiste honingsoort in huis heeft.

* Tellalzade Sokak is de naam van de straat aan de rand van de bazaar van Kadiköy, waar in zowat elk pand een antiekzaak huist.

Eten en drinken

Na enkele honderden meters wandelen vanaf de ferryhaven van Üsküdar kom je uit bij de bootjes die vertrekken naar de beroemde 'Meisjestoren' (Kiz Kulesi) op een eilandje in de Bosporus. Ooit sloot de sultan er opstandige meisjes uit zijn harem in op, anno 2005 is het een restaurant. (0216/342.47.47, reservering verplicht, www.kizkulesi.com.tr).

* Ciya (Güneslibahce Sokak 43, Kadiköy, 0216/330.31.90). In het hart van de Kadiköy-bazaar liggen de twee Ciya-restaurants, vlak tegenover elkaar. Het ene serveert kebabspecialiteiten (Ciya Kebabçi), het andere een uitgebreid buffet (Ciya Sofrasi).

* Agapia (Kadife Sokak 29, Kadiköy, 0216/347.85.96) huist in een prachtig authentiek houten pand in een straat die barst van de bars en eethuizen.

* Pilav Cafe (Aray|c|bas| Sokak 5/2, Kadiköy, 0216/330.57.21) is een van de weinige plekken in Istanbul waar je de toekomst kunt laten lezen in een kopje thee. Voor koffiedik kijken betaal je 6 lira, voor theedik merkwaardig genoeg 7,5 lira.

* Tarihi Moda Iskelesi (Moda Iskelesi Caddesi, Moda, 0216/337.31.00, www.modaiskele.com, reservering gewenst) is een uniek en niet te missen café-restaurant in het prachtig gerestaureerde paviljoen op de steiger van de veerboot naar Moda. Van aan tafel heb je een heel mooi panorama op de Prinseneilanden en de Zee van Marmara.

* Dere Balik Restaurant is een goed bewaard geheim onder de brug bij het haventje in het Bosporus-dorpje Anadolu Hisari (Toplar Önü 13, 0216/332.26.09, in het weekend reserveren). Al 200 jaar is hier een visrestaurant gevestigd met twee unieke terrassen.

* Lacivert (Körfez Caddesi 57/A, Kanlica, 0216/413.37.53), pal onder de tweede brug, is een van de beste restaurants van Istanbul.

Hotels

Logeren op de Aziatische oever van Istanbul ligt niet voor de hand en het is ook niet erg praktisch. De grootste keuze van hotels vind je in de Europese stadsdelen, waar je sowieso ook de meeste tijd zal doorbrengen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234