Donderdag 06/10/2022

Ketnet maakt Zwarte Piet minder zwart

Geen rood gestifte lippen meer, geen gouden oorbellen meer, maar vooral ook geen roetzwarte huid meer. Ketnet geeft Zwarte Piet in de nieuwe Sinterklaasfilm een stevige facelift. Door de zwarte roetvegen zie je nu duidelijk zijn witte huid.

Sinterklaas had er in de aan hem opgehangen Ketnet-reeks Dag Sinterklaas nooit een geheim van gemaakt: als Zwarte Piet zwart is, dan komt dat door het roet van de schoorstenen waar hij zich gezwind door laat glijden. Maar waarom was de knecht van de goedheilige man dan zo zwart als de nacht? En die gouden oorringen, rode lippen en kroeshaar: moet dat nu echt?

De discussie of Zwarte Piet wel of niet racistisch was, werd hier nooit zo heftig gevoerd als in Nederland. Toch besliste Ketnet om ook zijn Zwarte Piet een nieuwe look aan te meten in Ay Ramon!, de Sinterklaasfilm waarvan Hugo Matthysen het scenario schreef en de opnames net begonnen zijn.

Bij de nieuwe Piet is onder de zwarte roetvegen duidelijk te zien dat hij een blanke huid heeft. Ook zijn gouden oorbellen laat hij voortaan in zijn juwelenkistje liggen en zijn kroeshaar is onder handen genomen: Zwarte Piet heeft nu halflang, wat krullend haar. Om de modernisering helemaal af te maken, draagt hij voortaan een paar blauwe sneakers. Het zal het van dak naar dak klauteren alvast flink wat makkelijker maken.

Dat Zwarte Piet zo veranderd is, is niet onlogisch: de Zwarte Piet met zwarte huid en oorbellen dateert al uit 1993, toen Matthysen Dag Sinterklaas schreef en de samenleving er anders uitzag dan vandaag. Tijdens de jaarlijkse intrede bleef de VRT steeds vasthouden aan dat traditionele beeld, vorig jaar nog tot ontevredenheid van Abou Jahjah en zijn Mouvement X. Hoewel de VRT heel weinig opmerkingen kreeg, bleek dat toch niet langer vol te houden.

"Twintig jaar later is de samenleving veranderd", legt VRT-woordvoerder Hans Van Goethem uit. "Daarom moet je een evenwicht zoeken en kijken hoe je Zwarte Piet kunt uitbeelden met respect voor de gevoeligheden én met respect voor de traditie. Met Sinterklaas is dat ook gebeurd: aan zijn uiterlijk zie je ook niet meer alle kenmerken van de oorspronkelijke bisschop, Nicolaas van Myra."

De nieuwe look van Zwarte Piet komt niet helemaal als een verrassing. In een lange brief die deze krant vorig jaar vlak voor zijn verjaardag publiceerde, had Sinterklaas al aangegeven niet ongevoelig te zijn voor de maatschappelijke discussie over het uiterlijk van zijn trouwe metgezel. De actie van Mouvement X had hij "welwillend, maar met enig wenkbrauwgefrons" gevolgd.

"Ik ben het er helemaal mee eens dat de tijden veranderen", schreef hij later. Dat sommige kinderen en/of hun ouders zich uitgesloten voelden en aanstoot namen aan een zwarte Zwarte Piet kan niet de bedoeling zijn. "Zelf denk ik weleens: is het niet gewoon steeds de bedoeling geweest dat iedereen zich welkom voelt bij het Sinterklaasfeest?"

De nieuwe Zwarte Piet zal dit jaar in de bioscoop te zien zijn. Naast Sinterklaas en Zwarte Piet spelen onder meer ook Jan Decleir, Frans Van der Aa, Pieter Embrechts en Els Dottermans mee in de film.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234