Zondag 03/07/2022

Kettinkje van Saint-Exupéry inzet van bitse strijd

Jean-Claude Bianco, de Marseillaanse visser die vorig jaar het gouden kettinkje van schrijver-vliegenier Antoine de Saint-Exupéry opviste uit de Middellandse Zee, eist nu de teruggave van zijn vangst. Zijn advocaat Gilbert Collard heeft daartoe een betekening overgemaakt aan de gerechtelijke instanties van Draguignan. Een jaar na de ontdekking betwisten de erfgenamen van de Saint-Exupéry nog altijd de authenticiteit van het kettinkje.

Een mooi ding, vond Bianco toen hij op 26 september 1998 uitvoer met zijn sloep en het bewuste sieraad opviste. Hij ontwaarde er zelfs zijn tweede doopnaam in, Antoine, en besloot het kettinkje aan zijn kleinzoon te schenken. Nadat hij thuis de wonderlijke vangst uit de doeken had gedaan, wezen de familieleden van de visser hem echter op de historische waarde van het opgeviste juweel. Na een flinke portie zilverpoets luidde de volledige inscriptie immers 'Antoine de Saint-Exupéry (Consuelo), c/o Reynal and Hitchcock Inc, 386/4th Ave. N.Y. City USA'.

Het sieraad was een kleine attentie van de New Yorkse uitgever van de Saint-Exupéry, naar aanleiding van de eerste Engelstalige uitgave van Le Petit Prince, het boek dat hem wereldberoemd maakte. Als toemaatje had de uitgever de voornaam van de Argentijnse vrouw van de Saint-Exupéry, Consuelo, in het kettinkje laten graveren. De Saint-Exupéry zou de gouden ketting gedragen hebben toen hij tijdens een verkenningsvlucht met zijn vliegtuigje neerstortte in de Middellandse Zee op 31 juli 1944.

Enkele dagen nadat Bianco het had opgevist, overhandigde hij het juweel aan de Franse autoriteiten. Al snel kwam het kettinkje terecht bij Frédéric d'Agay, een achterneefje van de Saint-Exupéry, die, zodra hij de snuisterij in zijn bezit kreeg, systematisch de authenticiteit ervan begon te ontkennen.

"Mijn cliënt wordt er gek van", zegt advocaat Collard in de Franse regionale krant L'Est Républica . "Zijn reputatie is naar de knoppen, hoewel we ondertussen zekerheid hebben over de authenticiteit van het kettinkje. Het gerecht wil de expertises die dat bewijzen echter niet openbaar maken. Wat mij betreft is de zaak nochtans heel simpel. Als het kettinkje authentiek is, dan heeft mijn cliënt recht op een vindersloon. Is het kettinkje vals, dan moeten de erfgenamen het juweel teruggeven."

Eerlijke vinder Bianco voegt eraan toe dat het hem niet om het geld te doen is, maar om de eer. "Het hele land denkt dat ik een imbeciel ben, een fantast. Mijn vrienden vragen of ze met Kerstmis een kettinkje van me cadeau krijgen. Ik ben die plagerijen zat. Het moet gedaan zijn." (SS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234