Maandag 26/09/2022

Kim Clijsters zou bij opwarming tegen ROBERTA Vinci knoop doorhakken

Justine Henin blikt Razzano in en tennist achtste finale tegen Virginia Ruano Pascual

'Spelen maakt het alleen maar erger'

Bart Fieremans

Alleen een mirakel kan Kim Clijsters nog redden in de Australian Open. Deze ochtend heel vroeg staat haar derde ronde tegen Roberta Vinci geprogrammeerd, maar Clijsters kon verre van garanderen dat ze start. Pas bij de opwarming zou ze de knoop doorhakken, afhankelijk van de pijn die ze voelt. "Is het even erg als in de laatste match, dan stop ik en keer ik naar België terug om platte rust te nemen."

Erg hoopgevend klonk dat niet. Maar het fysieke ongemak van Clijsters evolueerde de voorbije dagen dan ook van kwaad naar erger. Leek de heuppijn met medicijnen en osteopathie onder controle geraakt, dan verplaatste het probleem zich naar de rug. "De dokters stelden nu een zware ontsteking aan de onderste ruggenwervel vast", meldde Clijsters na een ziekenhuisbezoek op donderdag. "Met pijnstillers is het wel te harden, maar zo betert de ontsteking niet. En spelen maakt het alleen maar erger. Eigenlijk zou ik dit moeten laten genezen."

Clijsters staat dus voor een dilemma. De eerste twee ronden hield ze zich dankzij de zwakke tegenstand spartelend overeind, in die zin redt ze het misschien ook nog tegen de Italiaanse Roberta Vinci (WTA 49). "Als het nog kan, probeer ik verder te doen. Het is hier fijn en de Australiërs beschouwen me nog altijd als een Aussie, dus ik hoop dat ik hen niet meteen moet ontgoochelen." Maar aanmodderen met het risico de blessure te verergeren en dan in een later stadium tegen een topper te verliezen is ook niet bepaald een aantrekkelijk alternatief. Bovendien wil Clijsters niet graag de Diamond Games in het gedrang laten komen. Het Antwerpse toernooi begint al op 10 februari en Clijsters zou er als het grote Belgische uithangbord niet graag ontbreken.

Dan heeft Justine Henin nu minder kopzorgen. In de derde ronde tegen Virginie Razzano herpakte ze zich na haar geknoei tegen Hana Sromova, ze won met 6-4 en 6-1. Voor Henin was het ook een kwestie van het hoofd koel te houden. Melbourne zweet momenteel onder een hittegolf. Omdat de temperatuur boven de 40 graden uitsteeg, ging de 'hittepolitiek' in de Australian Open van kracht en mocht Henin haar partij onder gesloten dak afwerken. Een valse start (Henin kwam 1-3 achter) bracht haar niet uit evenwicht. Met agressief en nauwkeurig tennis overklaste ze daarna Razzano. "Ik ben blij dat ik deze keer wel makkelijk gewonnen heb", zei Henin. "Mijn schouder doet nog wat pijn bij de opslag, maar dat zal me niet stoppen in deze Australian Open."

Henin bewaart haar mooiste tennis meestal voor de toppers. Nog even geduld dan, want ook in de achtste finale ontmoet Henin geen groot kaliber. De Spaanse dubbelspecialiste Virginia Ruano Pascual staat zelfs buiten de top honderd (WTA 104) en bakte er in de drie vorige duels tegen Henin weinig van. In haar tabelhelft zag Henin gisteren ook Serena Williams wegvallen, maar haar potentiële tegenstander in de kwartfinale, Maria Sjarapova, is wel goed bezig. De Russische vernederde gisteren Jelena Kostanic met 6-0 en 6-1.

(BF)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234