Donderdag 19/05/2022

Kittel onhoudbaar naar hattrick

René Pottier (in 1906), François Faber (in 1909) en Freddy Maertens (in 1976) deden wat Marcel Kittel de voorbije dagen voor elkaar bracht: drie van de eerste vier ritten in de Tour winnen.

Eenmaal in Lille schoof Marcel Kittel ploeggenoot John Degenkolb naar voren als favoriet voor de zege in de nu al veelbesproken rit 5. Hijzelf boekte dinsdag als verwacht zijn derde overwinning, al verliep het minder geolied als een dag eerder in Londen.

De ploeg van Giant vond nooit de gehoopte volgorde en uiteindelijk begon Kittel aan de finale in het wiel van concurrent Mark Renshaw, de stand-in van de opgestapte Cavendish. Twijfel over hoe te handelen werd hem bijna fataal. De Noor Alexander Kristoff was in gedachten al over de streep toen Kittel hem nog voorbijsnelde.

Dertig ritten in de Tour heeft Kittel op zijn teller staan. Ze leverden hem zeven zeges op. Dat is even goed als Eddy Merckx, alleen Louis Trousselier en Freddy Maertens deden ooit beter. Die zeven etappezeges zijn er al evenveel als Jan Ullrich. Amper twee Duitsers doen nog beter: Erik Zabel (12) en Rudi Altig (8).

Recordjacht

Sinds WO II zijn er naast Kittel slechts zes spurters die vier ritten of meer in dezelfde Tour wonnen: Maertens (5 in 1976 en 1981), Van Poppel (4 in 1988), Steels (4 in 1998), Cipollini (4 in 1999), Petacchi (4 in 2003) en Cavendish (4 in 2008, 5 in 2010 en 2011 en 6 in 2009). Met nog vijf kansen op een massaspurt is de jacht voor Kittel op het record van Cavendish in 2009 open.

Maar niet voor iedereen verloopt de Tour naar wens. Ondertussen is "Waar is André?" is de nieuwe mantra van de Tour. Internationale media vragen het zich bezorgd af. Vier etappes, drie keer kwam het tot een massasprint. En waar is André Greipel? Neem zaterdag, in Harrogate. Toegegeven, Mark Cavendish pleegde een aanslag en daar waren we druk genoeg mee. Kittel won en verder prees iedereen zich gelukkig dat er geen doden waren gevallen. Greipel: achttiende.

Waar was Greipel maandag in Londen, op de schitterende Mall waar Marcel Kittel zijn tweede won? Van Cavendish had niemand nog last. Het uur van Greipel was geslagen, luider dan de klokken van Big Ben. Helaas, in de straten van Londen raakte André de weg kwijt. Het regende bovendien. Dan is het altijd een linke boel. Greipel: drieëntwintigste.

Ondertussen blijft Marcel Kittel het zeggen: "Ik ben niet onklopbaar." Een mens heeft moeite om het te geloven. Toch scheelde het in Rijsel niet veel. Alleen, niet de Duitser Greipel, maar de Noor Kristoff maakte het Kittel moeilijk. Greipel: zesde.

André Greipel meet 1m84 voor 82 kilo. In het peloton krijgt je daar de bijnaam de Gorilla voor. Waarschijnlijk is dat een compliment. Erg lijkt André het alvast niet te vinden. Kijk maar naar zijn fiets. Je wilt het beest niet tegenkomen dat daarop staat geschilderd.

Niemand behaalde meer zeges dit jaar dan Greipel. Hij staat nu op twaalf. Zelfs Kittel komt maar aan negen. Noem de drie snelste mannen op een fiets, en Greipel is erbij. Die Duitser zou Cavendish en Kittel in de Tour wel een lesje leren. Voor concurrentie is hij tenslotte niet bang. Greipel pakte twintig overwinningen in 2009, 21 in 2010. Toen moest hij in zijn ploeg Mark Cavendish dulden. Cavendish hakte Greipel verbaal in stukken. Maar Greipel won meer. En Tourritten heeft hij ook al gewonnen, vijf in totaal.

Meedogenloos

Sneller, harder, meedogenlozer moet het in de Tour. Nergens zijn de belangen groter. Een ploeg haalt er zijn jaarpubliciteit uit. Een renner kan er zijn naam maken. Daar is Marcel Kittel nu hard mee bezig. Bij Greipel slaan de remmen dicht. Elke bocht is er een te veel. Iemand is altijd sneller, dapperder, beter. En je hoeft maar naar hem te kijken, en de Gorilla gaat al uit de weg.

Arme André. Hij heeft niet de looks van Kittel. Niet de branie van Cavendish. Nu is hij ook zijn ploegmaat Greg Henderson al kwijt. Alsof het nog niet ingewikkeld genoeg is om hier een rit te winnen. Als hij niet een beetje uitkijkt, wordt hij de risee van de Tour. Maar zover zijn we nog niet. Gisteren was Greipel er toch, op Twitter: "We geven niet op+onze dag komt nog."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234