Dinsdag 09/08/2022

"Kleine dief, ga in Panama spelen!" Messi stevig aangepakt aan rechtbank

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Lionel Messi (28) is vandaag samen met zijn vader Jorge Horacio en zijn broer Rodrigo afgezakt naar de rechtbank van Barcelona, waar de Argentijnse voetbalvedette zich moet verantwoorden voor belastingfraude. De ster van van FC Barcelona werd er opgewacht door tientallen journalisten en vele nieuwsgierigen. De meerderheid applaudisseerde voor de vijfvoudige Gouden Bal, al werd er ook "kleine dief" en "ga in Panama spelen!" geroepen.

Dimitri Eeckhaut

Het proces in Barcelona werd dinsdag geopend, pas vandaag kwam Messi zelf naar de rechtbank. De Messi's worden ervan verdacht voor 4,16 miljoen euro belastingfraude te hebben gepleegd. Ze zouden via fiscale constructies in belastingparadijzen Belize en Uruguay inkomsten uit portrechten uit de periode 2007-2009 hebben verborgen.

De openbare aanklager eist 22,5 maanden celstraf en een boete die overeenkomt met het bedrag van de fraude. Zelfs als Messi wordt veroordeeld, zal hij niet naar de cel moeten. Wie geen strafblad heeft en minder dan twee jaar cel krijgt, moet in Spanje doorgaans immers niet effectief achter de tralies.

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP

Messi moest vandaag getuigen en waste zijn handen alvast in onschuld. "Ik heb getekend wat mijn vader mij vroeg om te tekenen, omdat ik hem vertrouwde", aldus de 'Vlo'. Messi zegt dat hij niet op de hoogte was van eventuele fraude. "Het enige dat ik weet is dat we afspraken hadden met verschillende sponsors en dat zij mij betaalden voor reclames, foto's en dergelijke. Maar ik weet niet hoe dat geld binnenkwam of waar het naartoe ging." Vader Jorge Messi zei dat zijn zoon de details van de contracten niet kent. "Ik vond het niet nodig om hem daarover te informeren."

Het proces komt er kort voor Messi met de Argentijnse nationale ploeg zal aantreden tijdens de Copa America in de Verenigde Staten. Op 7 juni spelen de Argentijnen hun eerste match tegen titelhouder Chili.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234