Woensdag 28/09/2022

Klopjacht op stichters van Griekse branden

Nog meer Griekse dorpen zijn getroffen door de aanhoudende branden. In totaal braken sinds zondag 89 nieuwe branden uit. Verschillende mensen die geen kant meer uit kunnen, bellen naar tv-stations en schreeuwen live om hulp. Al zeker 63 mensen zijn om het leven gekomen.

Door Barbara Debusschere

Athene l Ondertussen heeft de regering 1 miljoen euro uitgeloofd voor wie informatie heeft die kan leiden tot de arrestatie van brandstichters. Ook onderzoekt de overheid of ze dat soort verdachten kan vervolgen voor terrorisme.

Van de zuidelijke punt van de Peloponnesos tot het noordelijke stadje Ioannina blijft het Griekse vuur woeden. Wind en droogte wakkeren de vlammen aan. Van de 89 nieuwe branden die tussen zondagochtend en gisterenochtend ontstonden, beschouwt de brandweer er 28 als bedreigend. De hulpdiensten, bijgestaan door soldaten, vrijwilligers en blushelikopters uit minstens elf landen, krijgen er nauwelijks vat op. Nieuwe branden ontstonden gisteren sneller dan dat andere konden worden geblust.

De menselijke tol neemt dan ook met het uur toe. De Peloponnesos is veranderd in een crematorium, zo staat in de kranten. Wie traag is, zit als een rat in de val en blijft achter in het vuur. Officieel zijn er al 63 doden, maar het zijn er zogoed als zeker meer. In verschillende dorpen brak ook paniek uit toen bleek dat de vuurtongen vervaarlijke proporties aannamen en de doe-het-zelfblussers onder de dorpelingen met hun tuinslangen, takken en emmers water gedoemd waren te falen.

Tv-stations zenden talloze oproepen van paniekerige mensen live uit. "Waar zijn de helikopters? Wij staan in brand, help ons", zo schreeuwde een man uit het brandende Frixa herhaaldelijk in zijn gsm waarmee hij een tv-station belde. "We hebben geen water. We vechten tegen het vuur met onze tractors en met takken", getuigde een al even wanhopige vrouw op tv-station Antenna. Met tien brandweerwagens en een helikopter werd onder andere gepoogd het vuur te temmen in het stadje Krestena. "Maar de lucht is donker van de rook, je ziet haast niets", aldus getuigen.

De duizenden mensen die wel op de vlucht konden slaan, zitten in scholen, hotels en ziekenhuizen. Athene is nog steeds gehuld in witte as en dikke rook. De vlaggen hangen er halfstok als teken van rouw.

Terwijl de oppositie de conservatieve premier Karamanlis onkunde verwijt omdat opnieuw niemand vat krijgt op branden die het land al de hele zomer teisteren, grijpt de regeringsleider naar de zwaarste middelen om de vermoedelijke aanstichters van vele van de branden in te rekenen. De autoriteiten gaan ervan uit dat veel van de maar liefst 200 branden zijn aangestoken.

Tweeëndertig verdachten worden ondervraagd en wie de politie een tip kan geven die leidt tot nog meer arrestaties van vermoedelijke brandstichters, krijgt een miljoen euro van de regering. In voorsteden van Athene patrouilleren soldaten in de hoop brandstichters op heterdaad te kunnen betrappen.

Zeven mensen zijn nu al beschuldigd van brandstichting en de BBC meldt dat enkelen van hen ondervraagd zijn door antiterreurcellen. Dat ligt in de lijn van de beslissing die Karamanlis nam om na te gaan of de verdachten kunnen worden vervolgd voor terrorisme.

Hoofdaanklager Dimitris Papangelopoulos, verantwoordelijk voor het gerechtelijk vervolgen van plegers van terreurdaden, laat onderzoeken of de brandstichtingen van deze zomer onder de misdaden vallen waarop speciale antiterrorismewetgeving van toepassing is, aldus het ministerie van Openbare Orde. Als dat zo is, hebben de autoriteiten meer slagkracht bij arrestaties.

Wie een tip kan geven, krijgt 1 miljoen euro van regering

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234