Dinsdag 04/10/2022

Knechten

De ProTourploegen willen vandaag nog een ultiem gesprek met de Internationale Wierunie (UCI) en Tourorganisator ASO. Op de agenda: verzoening aan de vooravond van Parijs-Nice. Het geeft te denken dat de ProTourmanagers nog een gesprek willen. Wat een slijmballen! Mannen met een laatste greintje zelfrespect hebben helemaal niets meer te bespreken met de UCI.

Binnen de Internationale Wielerunie wordt alleen gedacht aan sancties, represailles, boycot. Wielerploegen die aan de start van Parijs-Nice komen, kunnen rekenen op schorsing of intrekking van licenties. Dat zegt UCI-voorzitter Pat McQuaid.

Parijs-Nice is wel andere koek dan Kuurne. Een klassieker waard. Een monument. Renners die nooit Parijs-Nice hebben gereden, zijn tweede garnituur. Het is verbijsterend en lafhartig dat ProTourploegen zo schimmig blijven doen over hun sportieve plicht tot deelname aan de eerste grote etappewedstrijd. Alleen al ter nagedachtenis van Andrej Kivilev (dodelijke val) hadden ze dit soort voorgekauwde lijkschennis achterwege moeten laten.

De oorlog tussen de institutionele machten van het wielrennen gaat om macht, geld en prestige. Zoals alle oorlogen. De renners staan erbij en kijken ernaar. Zij zijn teruggekeerd naar het vooroorlogse lot: dwangarbeiders van de weg. Het afgelopen weekend durfde niemand kleur te bekennen, Patrick Lefevere niet, Tom Boonen niet. Ze stamelden wat stopwoorden bij elkaar, maar geen een die zwart op wit zei: "Natuurlijk zijn wij in Parijs-Nice." Zo ver gaat de terreur van de UCI dus. Zo gênant is de hypocrisie van de actieve wielertop.

De UCI is er niet voor de renners, de UCI is er voor zichzelf. Er is geen sportbond met een hoger bobogehalte. Er is geen groter machtshol dan de UCI. Transparantie, democratie, fatsoen: ho maar, zo zijn ze niet getrouwd, bij de UCI. Duisternis en willekeur als bijbelse waarden. En wie daar niet mee kan leven, wordt geschorst.

Wielrennen is big business. Een miljoenenaffaire. Je zou denken dat de figuranten (sponsors, managers en renners) zich navenant gedragen. Trots en waardig. Soeverein. Neen dus, de heren blijven zich wentelen in het gen van de ouderwetse knechtenmentaliteit. Ze laten zich kleineren en brutaliseren door een geparachuteerde salonsyndicalist als Pat McQuaid. Een Ier, ijdeltuiteriger dan de zwarte kousenkerk op de Veluwe. Al even bekrompen.

Tom Boonen heet een man van de wereld te zijn, en dat is-ie ook. Maar diezelfde Tom Boonen had een hete aardappel in de mond toen verslaggevers begonnen over Parijs-Nice. Opeens stond hij als een stotterende paljas in het televisiehok.

Hugo Camps

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234