Zaterdag 21/05/2022

Koala blijft koel door boomknuffel

Boomknuffelen houdt koala's koel. Op hete dagen zoeken de dieren het koelste stukje boomstronk op om zich tegenaan te vlijen, zodat ze hun warmte kwijtraken. Dat schrijven Australische biologen in het vakblad Biology Letters.Het is voor het eerst dat onderzoekers laten zien hoe koala's oververhitting voorkomen. Andere dieren zoeken bijvoorbeeld een holletje op, maar koala's doen dat nooit. Het verdampen van extra water door bijvoorbeeld te zweten is geen goede optie voor de buideldieren: in warme perioden is er vaak weinig water beschikbaar, waardoor ze snel zouden uitdrogen door te zweten. Koala's moeten dus een andere truc toepassen, besefte een groep biologen van de universiteit van Melbourne. De groep onderzocht 37 koala's en zag iets opmerkelijks: vooral bij warm weer bleken de dieren bomen te knuffelen. Ze strekten hun pootjes zoveel mogelijk om boomstammen uit, en bleven het liefst onder in de boom hangen, dicht bij de wortels. Warmtecamera's toonden de reden: de bomen hebben een aanzienlijk lagere temperatuur dan de dieren, omdat het water dat ze vanuit de grond naar hun blaadjes transporteren zorgt voor een frisse stam.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234