Donderdag 21/10/2021

Koning van Hollywood vindt geen fondsen voor nieuwe films door kredietcrisis

Steven Spielberg in geldnood

DreamWorks, de filmstudio van superproducer Steven Spielberg, deelt in de malaise die de kredietcrisis in de culturele sector veroorzaakt. Dat meldt de Engelse krant The Independent. Het Amerikaanse cinemahuis krijgt het budget voor nieuwe projecten moeilijk rond.

Door Han Ceelen

CALIFORNIë l Door het instorten van de Amerikaanse kredietmarkt heeft de joodse filmproducent het lastig om de ruim 500 miljoen euro die hij nodig heeft bijeen te schrapen.

Als er iemand in Hollywood immuun zou zijn voor de gevolgen van de kredietcrisis is het Steven Spielberg wel, zou je zeggen. Goed, zijn films worden niet meer zo bejubeld als in de tijden van Jaws, E.T., en Jurassic Park, maar Spielberg is nog altijd een van de invloedrijkste figuren in Hollywood. Zijn naam is bijna een garantie op succes. Dit jaar nog bracht het door hem geregisseerde Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull wereldwijd ruim 780 miljoen dollar (550 miljoen euro) op.

Toch zit ook Spielberg momenteel in de financiële penarie, zo schrijft de Engelse krant The Independent. Spielbergs bedrijf DreamWorks is momenteel niet in staat het toch niet zo enorme bedrag van 526 miljoen euro bijeen te brengen, dat nodig is om een nieuwe reeks films te financieren.

Zonder die som kan DreamWorks niet van start gaan met een aantal filmprojecten waar in Hollywood reikhalzend naar wordt uitgekeken. Daarbij bijvoorbeeld Peter Morgan's Hereafter, dat geregisseerd zou worden door Clint Eastwood, de terroristenthriller Motorcade en de Joodse komedie Dinner for Schmucks, waarin de hoofdrol zal worden gespeeld door Steve Carrell.

Volgens het gezaghebbende filmvakblad Variety moet DreamWorks voorlopig even 'voortstrompelen' met een werkbudget van 52 miljoen euro, en moet het in januari nog ergens 14 miljoen euro vandaan halen om Paramount Pictures te betalen.

Onafhankelijkheidsstrijd

De problemen begonnen namelijk allemaal toen DreamWorks zich wilde losweken van Paramount, enige maanden geleden. Paramount was jarenlang eigenaar van DreamWorks, dat in 1994 werd opgericht door Spielberg, Jeffrey Katzenberg en David Geffen. Na vele successen, zoals met de serie Shrek-films, kondigden Spielberg en Katzenberg eerder dit jaar aan weer zelfstandig te willen worden. De onderhandelingen hierover werden met succes afgerond door meesterdealmaker Geffen, die daarna het bedrijf verliet.

Na de verzelfstandiging ging DreamWorks in zee met een nieuwe partner: het Indiase bedrijf Reliance Big Entertainment. Dat zegde toe 350 miljoen euro in het nieuwe DreamWorks te steken. Maar alleen op voorwaarde dat Spielberg zelf 526 miljoen euro aan leningen zou weten los te peuteren om de komende zeven jaar 17 films te financieren.

Door het instorten van kredietverstrekker AIG, dat een deel van het geld zou leveren, en de problemen op de kredietmarkt is Spielberg voorlopig nog niet in staat gebleken dat geld bij elkaar te krijgen. Zijn bank J.P. Morgan zou nu willen wachten tot volgend jaar, als de omstandigheden wellicht beter zijn.

Volgens Variety zouden de financiële problemen van DreamWorks intussen al een deal met Universal Pictures in gevaar hebben gebracht. "Als ze het allemaal nog eens over zouden mogen doen," vroeg het blad zich af, "zouden Spielberg en zijn partner Stacey Snider dan opnieuw Paramount Pictures verlaten, waar hun films glorieerden?"

Goedkopere films

Hoewel het niet waarschijnlijk is dat DreamWorks zal omvallen, verwachten Hollywoodinsiders wel dat Spielberg zijn plannen voor de studio dramatisch zal bijstellen. Tot de markt is verbeterd zal hij vooral kleinere, goedkopere films moeten gaan produceren. Voorlopig zit er overigens maar een project in de pijplijn, de 91 miljoen euro kostende 3D-versie van Kuifje.

Alsof het allemaal niet genoeg was voor Spielbergs verloor zijn liefdadigheidsstichting Wunderkinder ook nog eens een fors deel van zijn vermogen aan Wall Streetfraudeur Bernard Madoff.

Tot de markt

is verbeterd zal Spielberg vooral kleinere, goedkopere films moeten gaan produceren

n De problemen begonnen toen de oprichters van DreamWorks, David Geffen,

Jeffrey Katzenberg en Steven Spielberg, zich losrukten van Paramount.

n Onder de hoede van filmstudio Paramount scoorde DreamWorks onder meer met het groene monster Shrek.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234