Dinsdag 18/01/2022

Kunst voor op uw kale muur

Dit weekend kunt u weer goedkoop kunst gaan shoppen. De Affordable Art Fair (AAF), een internationaal concept, strijkt voor de zevende keer neer in Tour & Taxis en biedt kunstwerken van 60 tot 6.000 euro. Goed nieuws, toch? 'Kwalitatief interessante werken zijn er een uitzondering.'

De Antwerpse galerie De Zwarte Panter krijgt elk jaar een uitnodiging van AAF, maar bezieler Adriaan Raemdonck trekt toch liever zijn standje op bij het prestigieuzere Art Brussels. "Een internationale beurs die mikt op de wereldtop en alle moeite doet om topverzamelaars en galeries te lokken. Je kunt dat niet vergelijken met AAF."

AAF geeft het zelf ook toe: de kunstwerken die ze aanbieden zijn niet altijd highbrow. "We willen de brug maken tussen leken en kenners. Je vindt hier wel wat conceptuele kunst, maar evengoed een mooi, decoratief schilderij", laat de persverantwoordelijke weten. Uit bevragingen blijkt ook dat het gros van de bezoekers bestaat uit dertigers met kinderen en een eigen huis, die nog een kale muur te verfraaien hebben.

Hoe sympathiek hij het concept ook vindt, Raemdonck kan niet anders dan vaststellen dat de werken die in Tour & Taxis te koop zijn onder de noemer "traditioneel, verstaanbaar en toegankelijk" vallen. Maar kwalitatief interessant? "Voor mensen als ik toch minder. Mij lok je ook niet met lage prijzen. Bij Picasso hoef ik de prijs niet te kennen om het genie te erkennen."

Wie hoopt dat toonaangevende galeries er koopjes aanbieden, is er dan ook aan voor de moeite. Naast een hoop buitenlanders zijn vooral kleine, onbekende galeries op zoek naar wat profilering. De grote Belgische namen, denk Zeno X of Tim Van Laere, laten de beurs dit weekend links liggen. "Ik denk dat ze de associatie liever vermijden. Ze spelen toch in een ander circuit", zegt Johan Vansteenkiste, kunstenbeleidcoördinator van de stad Antwerpen. Natuurlijk bestaat de kans wel dat u dit weekend toch op een pareltje stoot. "Ik moet nu denken aan de Canvascollectie (talentenjacht waarbij aspirant-kunstenaars hun werken laten beoordelen door specialisten, red.). Er zijn altijd werken die erboven uitspringen, maar het blijven uitzonderingen."

Zelf heeft Vansteenkiste AAF overigens nog nooit bezocht. "Dat zegt wel iets, zeker? Er is een overaanbod van kunstbeurzen, en AAF staat nu eenmaal niet boven aan de pikorde."

Banksy en Borremans

Hobbyisten die tijdens het weekend al eens graag creatief zijn met verf, hoeven zich niet te reppen voor de volgende editie. Enkel professionele kunstenaars komen in aanmerking, als ze worden voorgedragen door hun galerie en de selectie van AAF overleven. "De galeriehouders die de beurs aandoen, geloven in hun kunstenaars", meent Peter Bernaerts van veilinghuis Bernaerts.

Een handvol oudgedienden blijken het inmiddels best goed te doen, zoals fotografe Lisa Carletta of Christopher Coppers, en vallen niet langer onder de noemer 'affordable'. Vorig jaar werd er in Brussel werk van Banksy verkocht en ook nu kunt u een beperkt aantal grafieken van Michael Borremans, Luc Tuymans maar ook Pierre Alechinsky op de kop tikken.

Daartussen timmeren minder bekende kunstenaars en galeriehouders aan de weg. Volgens Frans Vanhove, die een relatief jonge galerie heeft in Leuven, is de beurs hem op het lijf geschreven. "De grote jongens zie je hier niet, sommigen van hen verkopen niets onder de 6.000 euro. Sowieso, hoge prijzen vang je pas na jaren. De kwaliteitsvraag gaat me te ver: wat is kunst eigenlijk? Persoonlijk vind ik Luc Tuymans maar niets."

Dat er geen kunstpausen meer zijn, vult Bernaerts aan. "Wie bepaalt nog wat de moeite is?" De veilingmeester Bernaerts denkt dat AAF vooral tegenwicht biedt aan het gangbare idee dat kunst onbetaalbaar is. "Wat wil de gek er voor geven, daar komt het toch op neer? Vroeger was kunst voorbehouden voor de elite, nu kunnen geïnteresseerden alvast eens gaan kijken, eventueel iets kopen en zo voorzichtig wennen aan het wereldje."

En dat best zonder koortsachtig op zoek te gaan naar de Nieuwe Grote Naam die later je pensioen veiligstelt. "Dan kijk je met een investeerdersblik, niet naar wat je mooi vindt. Er wordt bovendien zo veel kunst gemaakt dat wij ook nauwelijks kunnen inschatten wat er over tien jaar nog steeds staat."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234