Maandag 24/01/2022

Kunststudenten krijgen eerste plaats voor Costa Brava-stunt

Een goede stunt, dat was de beste kritiek die een groep Britse studenten in mei van dit jaar kreeg nadat ze een reis naar Spanje hadden verzonnen en het kunst genoemd. Maar volgens de enige opinie die van tel is - die van de professoren die de cijfers moeten geven - was de stunt wel degelijk kunst van de bovenste plank.

De dertien derdejaarsstudenten kunst van de universiteit van Leeds hebben voor hun eindproject gezamenlijk de eerste plaats gekregen. In de ogen van Terry Atkinson, de promotor van de studenten, verdiende de Spanje-grap zonder enige twijfel de hoogste quotering. "Het was origineel, het riep vragen op over het kunstonderwijs en over de kunst zelf, en het gaf blijk van veel doorzicht in de historische problemen van de kunstbeoefening", aldus Atkinson.

In mei hadden de studenten hun promotoren uitgenodigd voor de opening van hun tentoonstelling, Going Places. De professoren werden met een bus naar de luchthaven van Leeds-Bradford gereden, waar ze de studenten nog net door de douane zagen komen. Ze zeiden dat ze het subsidiegeld van zo'n 100.000 frank hadden gespendeerd aan een week in de zon en in de nachtclubs van de Costa Brava. Met de bedoeling, zo zeiden ze, om de grenzen van de kunst te verkennen.

Toen in de Britse media grote verontwaardiging ontstond over wat gezien werd als het oneigenlijke gebruik van overheidsgeld, verklapten de studenten dat ze in feite helemaal niet naar Spanje waren geweest, maar een week onder de zonnebank hadden gelegen. De foto's waarmee ze hun reis hadden geïllustreerd, waren in werkelijkheid op een strand in de buurt van Scarborough genomen. De luchthavenautoriteiten hadden het spelletje meegespeeld; ze hadden zelfs een vals bericht op het aankomstbord laten verschijnen. Het doel van de hele operatie, volgens de studenten, was het "in vraag stellen van de perceptie van kunst".

Atkinson zegt dat de massale publiciteit die de stunt heeft opgeleverd voor de universiteit van Leeds, geen invloed heeft gehad op de eindbeoordeling. "Ik denk dat hun actie vooral gericht was op het departement zelf. De mediabelangstelling was iets dat ze in hun wildste dromen niet hadden verwacht. Het was mooi meegenomen."

David Lee, hoofdredacteur van Art Review, kan er nog altijd niet om lachen. "Het motto schijnt te zijn dat je zoveel mogelijk artikels moet uitlokken om de eerste plaats te krijgen. Het probleem is dat de meeste mensen tegenwoordig het verschil niet meer kunnen maken tussen de kunst om een schandaal uit te lokken en de kunst om goed werk te creëren."

© The Independent / De Morgen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234