Dinsdag 27/09/2022

'KV Mechelen kan profiteren van gekke competitie'

Wat vier zeges op een rij kunnen doen: KV Mechelen staat onverhoopt in de top zes, droomt plots van play-off I en stapt vanmiddag zonder vrees het veld in Zulte Waregem op. De goede flow doet clubicoon Piet den Boer plezier.

Het is al 28 jaar geleden dat Piet den Boer zijn legendarische winning-goal voor KV Mechelen maakte in de UEFA Cup II-finale tegen Ajax. Goed voor eeuwige roem die maakt dat Den Boer nog altijd een graag geziene gast is Achter de Kazerne. Ook dit seizoen pikt hij geregeld een thuismatch mee, maar hij geeft eerlijk toe dat hij niet verwacht had dat KV Mechelen net voor het ingaan van de winterstop nog zou strijden om zich in play-off I te handhaven.

"Niemand heeft hier op gerekend", zegt Den Boer, die in een adem meteen naar Yannick Ferrera verwijst: "Hij heeft op korte tijd iets neergezet. Tactisch is hij natuurlijk verschrikkelijk sterk, KV Mechelen speelt positief voetbal en toch heel gesloten. Hij heeft zijn defensie op orde gesteld - ik zie de verdedigers niet langer door het lint gaan en wilde overtredingen doen - en op het middenveld vult Mats Rits zijn positie momenteel heel goed in. Hij bloeit helemaal open onder het vertrouwen van de trainer. Weinig goals slikken en af en toe scoren, daar kan je ver mee geraken, al heeft KV Mechelen de laatste weken ook wel wat geluk gehad door een aantal wedstrijden in de slotfase te beslissen." Den Boer corrigeert zichzelf: "Maar dat wil ook zeggen dat ze fysiek sterk staan."

De Nederlander maakt een speciale vermelding voor Colin Coosemans: "Ik vind het leuk wat die doelman nu laat zien. Ondanks een hoop ellende in de laatste twee jaren en problemen met trainers en clubs heeft hij karakter getoond om extra te trainen en positief ingesteld te blijven. Als er een voorbeeld is van een prof die een mening heeft en blijft doorknokken als zijn mening niet geapprecieerd wordt, denk ik aan Coosemans. Hij staat symbool voor de wilskracht van KV Mechelen. Laat hem maar lastig zijn, hij presteert wel. Ik hoop dat hij het volhoudt."

Versterking

Hamvraag is of KV Mechelen die positieve flow kan aanhouden: het duel vanmiddag op Zulte Waregem is een goede waardemeter om te zien of het na de winterstop echt kan meestrijden voor een plek in play-off I. Niet vergeten dat momenteel een meerderheid van de G5-clubs - AA Gent, Racing Genk en Standard - niet in de top zes staan en mogelijk met extra versterking na de wintermercato hun plaats alsnog zullen opeisen.

"Het is een gekke competitie", zegt Den Boer: "Ik hoop dat KV Mechelen kan profiteren van de zwakte van een aantal topploegen. Niemand had erop gerekend dat Gent en Genk al zoveel punten zouden verliezen. Zij zullen hier en daar nog een transfer doen. Ik dacht dat KV Mechelen al heeft bekendgemaakt dat ze geen versterking zullen binnenhalen. Je zou nochtans kunnen zeggen dat het scorend vermogen nog niet optimaal is. Als er een spits wegvalt, heeft Malinwa een probleem. Maar als ze op hun elan kunnen doorgaan, zie ik ze met een vijftal ploegen tot in maart strijden voor een plek in play-off I. Het zou mooi zijn mocht Mechelen dat eens meemaken."

Den Boer denkt dat KV Mechelen die strijd onbevangen kan aangaan. De druk bij AA Gent en Genk ligt veel hoger. Het stuit Den Boer ook tegen de borst hoe die clubs minder fraai omgaan met die mindere resultaten: "Ik vind het parcours van Genk dit seizoen met het beschikbare materiaal goed, en als er dan al twijfels zijn over Peter Maes, dan denk ik: 'Jongens, hoe ver ga je daarin?' En met alle respect, wat AA Gent uitroept naar de scheidsrechters - niet alleen Hein, maar ook de voorzitter - vind ik spijtig.

"Zo creëer je een bepaalde sfeer naar refs die ik in andere landen niet zie. Het is kerstmis, laten we die scheidsrechters toch respecteren en steunen in plaats van ze constant in een slecht daglicht te stellen, wat de druk op die jongens alleen nog doet toenemen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234