Maandag 26/09/2022

Laatste opstoot van wereldklasse van Raymond Ceulemans

Legendarische 64-jarige biljart-Belg wint zijn 24ste WK-titel driebanden

Luxemburg

Van onze medewerker

Wim De Jonge

Zijn erelijst was al indrukwekkend, maar gisteren voegde hij daar nog een prijs aan toe. Raymond Ceulemans kroonde zich in Luxemburg tot wereldkampioen driebanden. Zijn 24ste titel, en dat op 64-jarige leeftijd. Hoe doet hij dat toch? 'Door fantastisch goed te spelen', zegt hij zelf. Een biljartkeizer hoeft niet bescheiden te zijn.

Gisteren hing er een Belgische zegeroes in de Luxemburgse lucht. Enkele uren nadat Kim Clijsters het tennistoernooi van Luxemburg won, kreeg Raymond Ceulemans een staande ovatie van het Luxemburgse biljartpubliek. De Ceu had zonet de Italiaan Marco Zanetti met 3-1 afgetroefd in de finale van het WK driebanden. "Zo'n applaus heb ik bijna nooit mogen ervaren, enkel in Zuid-Amerika heb ik dergelijke toestanden meegemaakt, prachtig toch", zegt een trotse Raymond Ceulemans.

"Ik voelde dat ik de toeschouwers heel het toernooi op mijn hand had." Het Luxemburgse publiek had niet alleen bewondering voor de grijze haren van Ceulemans, ook zijn spelniveau bracht de biljartliefhebbers in vervoering. "Voordeel bij dit WK was dat we startten in groepen van vier en de eerste twee van elke groep naar de kwartfinale mochten. Zo kreeg ik wat tijd om te acclimatiseren. Dat is makkelijker dan in een eerste ronde tegen een sterke Jaspers of Blomdahl te loten."

Ceulemans voelde zich de afgelopen week steeds beter in zijn sas. "Op mijn leeftijd speel ik ook zonder druk om te winnen, terwijl dat bij mijn tegenstanders wel eens anders is. Met mijn ervaring voel ik onmiddellijk wanneer een rivaal niet op zijn gemak is. Ik speelde zo goed dat ik dat genadeloos kon afstraffen."

Tegen Marco Zanetti maakte Ceulemans enkel in de derde set een klein foutje. "Die set had ik nooit mogen verliezen. Ik had een mooie serie van negen gemaakt maar laat hem dan toch nog de set uitmaken. Maar zo gaat dat in een match met het setsysteem. In andere wedstrijden tijdens dit WK heb ik ook tegenstanders de nek afgesneden door te eindigen met een serie van elf, twaalf of zelfs dertien."

Veertig jaar zit Ceulemans in het internationale biljartvak en zijn moyenne is al die tijd gestegen. "Sommigen mensen denken dat als een 64-jarige nog successen kan halen het niveau van de biljartsport wel moet gedaald zijn, maar niets is minder waar. Ik ben samen met het gemiddelde niveau van de wereldtop gestegen. Mijn moyenne van de laatste jaren is beter dan dat van de periode toen ik de titels aan mekaar reeg."

Toch was het voor Mister 100 (een erenaam die hij kreeg toen hij zijn honderdste biljarttitel haalde) al tien jaar geleden dat hij nog eens een wereldtitel driebanden kon halen. De teller staat nu op 35 wereldtitels, 24 daarvan haalde hij in het driebanden. Driebanden is en blijft de favoriete discipline van Ceulemans. "Ik heb jaren geleden toen de snookerrage naar België overwaaide ook dat eens geprobeerd, maar dat werd niks." Samen met onder andere Ludo Dielis professionaliseerde Raymond Ceulemans het driebanden. Dankzij de uitstraling van de begenadigde biljarter met typische biljartbuik werden genoeg sponsors gevonden om een heus circuit op te starten.

Als het van Ceulemans afhangt dan zal hij in Luxemburg zijn laatste individuele wereldtitel behaald hebben. "Ik had voor dit WK gezegd, dat het mijn laatste zou zijn en daar blijf ik bij. Ook mijn sponsors zullen me daarbij niet onder druk zetten. Ik krijg de totale vrijheid om mijn programma samen te stellen. Als ik toch nog een individueel WK speel dan zal het mijn eigen beslissing zijn." Hoe zal hij zijn titel deze week vieren? "Vieren? Werken zal ik doen. In de zaak is er heel wat te doen. De euro staat voor de deur." Heeft iemand er al aan gedacht om Ceulemans' beeltenis op een euromunt te slaan?

Biljarten

'Zo'n applaus heb ik bijna nooit mogen ervaren, enkel in Zuid-Amerika heb ik dergelijke toestanden meegemaakt'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234