Vrijdag 07/10/2022

Lagerhuis VS stemt in met politiehervorming, 9 maanden na dood George Floyd, ook verkiezingshervorming goedgekeurd

Een zwarte man demonstreert voor een groep gewapende politieagenten in New York. Archiefbeeld. Beeld REUTERS
Een zwarte man demonstreert voor een groep gewapende politieagenten in New York. Archiefbeeld.Beeld REUTERS

Meer dan negen maanden na de gewelddadige dood van de zwarte Amerikaanse arrestant George Floyd heeft het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten ingestemd met een veelomvattende politiehervorming. De naar Floyd vernoemde wet werd met een krappe meerderheid van 220 tegen 212 stemmen aangenomen. Of de hervorming nu door de Senaat geraakt, is niet zeker.

IB

De hervormingen houden onder meer in dat de federale overheid zich gaat inspannen om het gebruik van wurggrepen door de politie te laten verbieden. Ook moet de gerechtelijke immuniteit van politieagenten worden beperkt om vervolging na geweldsincidenten makkelijker te maken.

Daarnaast komt er onder de paraplu van het ministerie van Justitie een landelijke database waarin informatie over het gedrag van agenten wordt bijgehouden. Op die manier moet onmogelijk worden gemaakt dat agenten die in het verleden de fout in zijn gegaan met het uitoefenen van geweld bij een ander politiekorps aan de slag kunnen gaan.

Black Lives Matter-demonstranten in Los Angeles roepen op tot het stoppen van de financiering aan de politie.  Beeld AFP
Black Lives Matter-demonstranten in Los Angeles roepen op tot het stoppen van de financiering aan de politie.Beeld AFP

Senaat

Het blijft nog maar de vraag of de politiehervormingen ook de benodigde meerderheid krijgen in het hogerhuis, de Senaat. Daar kunnen de Republikeinen de tekst blokkeren. Een afgezwakte versie zou meer kans kunnen maken. De 'George Floyd Justice in Policing Act' kan in elk geval rekenen op de steun van president Joe Biden. Het Witte Huis stelde maandag dat het vertrouwen tussen de politie en burgers moet worden hersteld. "We kunnen dit vertrouwen niet herstellen als we politieagenten niet aansprakelijk stellen voor machtsmisbruik en actie ondernemen tegen systemisch wangedrag en racisme bij de politie", aldus Biden.

De ongewapende George Floyd (46) werd op 25 mei vorig jaar in de stad Minneapolis om het leven gebracht toen een agent minutenlang met diens knie op Floyds nek drukte. In de video die van het incident is gemaakt zegt Floyd meerdere malen dat hij geen lucht meer krijgt. De dood van George Floyd leidde in de Verenigde Staten en daarbuiten tot massale protesten tegen racisme en buitensporig politiegeweld. Het proces tegen de verdachte politieagenten gaat maandag van start.

Een Black Lives Matter-protest. Archiefbeeld. Beeld AP
Een Black Lives Matter-protest. Archiefbeeld.Beeld AP

Ook kieshervorming goedgekeurd

Het Huis van Afgevaardigden nam gisteren overigens ook een wetsvoorstel aan waarmee het verkiezingsstelsel in de Verenigde Staten wordt hervormd, en ook hier is het nog maar de vraag of het voorstel langs de Senaat komt.

De wetgeving is door de Democraten bedoeld “om een stem te geven aan Amerikanen die zich te lang buitengesloten hebben gevoeld”, aldus volksvertegenwoordiger John Sarbanes. De verkiezingshervorming is een van de dingen die de Democraten met hun krappe meerderheid in het Congres zo snel mogelijk willen verwezenlijken.

Het wetsvoorstel moet verkiezingsprocedures stroomlijnen en zorgen voor minder barrières voor kiezers om hun stem uit te brengen. Ook gaan onafhankelijke commissies voortaan over het herindelen van kiesdistricten in plaats van de staten, als het voorstel wordt aangenomen. Die herindeling wordt vaak misbruikt om meer zetels binnen te halen, het zogenaamde ‘gerrymandering’.

President Biden heeft al toegezegd dat hij graag zijn handtekening onder de wet zet als die door de Senaat komt. Daarvoor is echter de steun nodig van alle 48 Democraten, de twee onafhankelijke senatoren en 10 Republikeinen. Die zijn niet blij met een aantal plannen in het wetsvoorstel en ook de conservatieve Democratische senator Joe Manchin heeft al aangekondigd dat hij tegen het wetsvoorstel zal stemmen.

De Democraten stellen dat de hervormingen nodig zijn om het kiesstelsel democratischer te maken. Volgens de Republikeinen zouden de hervormingen er echter voor zorgen dat staten niet meer genoeg kunnen doen tegen stembusfraude.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234