Donderdag 29/09/2022

Landhuis voor iemand met een project

In het uiterste zuiden van de Morvan ligt Le manoir de Thard - landhuis Thard. Woorden als idyllisch en bucolisch schieten tekort om de ligging te beschrijven. 'Dit is voor iemand met een project: een chambre d'hôtes, een klein hotel, een cursuscentrum.'

eer dan kalm." Zo wordt op de site van makelaardij Sotheby's Sud Bourgogne Immobilier de ligging van het kasteeltje omschreven. Terwijl we door verlaten valleien rijden, en heuvels beklimmen waarbij zich vergezichten ontvouwen waarin maar zelden een dak te zien is, doet Kevin Passmore er nog een schepje bovenop.

"Dit is een object voor de liefhebber", zegt hij. "Voor iemand met een project, zou ik zeggen: denk aan een chambre d'hôtes, aan een klein hotel, een cursuscentrum. En je moet bereid zijn te investeren, om te beginnen in de toegangsweg. Over de prijs valt te praten, maar er is achterstallig onderhoud."

Het is een warme dag, hier in het uiterste zuiden van de Morvan. De enkele wolkjes blijven hangen boven de heuveltoppen. Plukjes witte Charolais-koeien zoeken de schaduw van bomen op. We rijden over slingerweggetjes, passeren dorpjes waar de laatste bakker en kapper nog standhouden. Passmore wijst de kastelen aan die verstrooid in het landschap liggen: "Kijk, die is ook te koop; ze vragen veel te veel." Op de telefoonpalen zit hier en daar een roofvogel. De spaarzame tegenliggers hebben niet zelden een Nederlandse nummerplaat.

Zacht glooiende helling

Dan - we hebben een uur gereden vanaf tgv-station Montchanin - draaien we na het gehucht Onlay een onverhard weggetje op. Passmore rijdt stapvoets, zijn oude Audi is hier niet op berekend. Na 2 kilometer stuiteren onder een dak van bladeren, doemt een leistenen dak met witte dakkapellen op: Le manoir de Thard - landhuis Thard.

Woorden als idyllisch en bucolisch schieten tekort om de ligging te beschrijven. Thard domineert een zacht glooiende helling met velden en bosschages. Op wat bijgebouwen na staan er amper huizen in de buurt. Wie door zijn oogharen kijkt, ziet een diepgroen grasveld met waterpartijen, bloemperken en hier en daar een parasol. Een Caribisch orkestje overstemt het zachte geklingel van ijsblokjes. Daarachter het met klimop begroeide landhuis, waaruit een ober verschijnt met een dienblad met glazen.

Maar zover is het nog lang niet. Eerst zal er hard gewerkt moeten worden. "Dit is nu typisch zo'n tweede huis", vertelt Passmore terwijl hij voorgaat door een eindeloze reeks kamers. "De huidige eigenaar is een Parijzenaar van een jaar of vijftig. Zijn moeder heeft hier altijd gewoond. Nadat ze overleed, heeft hij het huis aangehouden. Maar nu wil hij er toch van af. Zo gaat dat vaak. Een kasteeltje vraagt veel onderhoud."

Met alle gevolgen van dien. Het interieur is een bonte uitdragerij van antieke gebruiksvoorwerpen, plastic stoeltjes, psychedelische hanglampen en jachtfoto's uit Afrika. De kleurcombinaties zijn hallucinerend. In een oudroze betegelde badkamer zijn muntkleurige grenen planken aangebracht, de wanden en het plafond van een royale slaapkamer zijn in aubergine en hardpaars uitgevoerd. De elektra is niet bepaald volgens de laatste richtlijnen.

Het oudste deel, met torentje, werd gebouwd in de achttiende eeuw. Dat heeft dikke muren, een grote schouw en alkoven. Een eeuw later is daar een modernere vleugel aangebouwd, zodat een binnenplaats met poort ontstond. Al met al telt het huis zo'n twintig kamers, inclusief salon, bibliotheek, speelkamer en zes badkamers. Sommige zijn groot en in behoorlijke staat, met steunbalken of oud parket. Maar de kamertjes voor het personeel in de oude vleugel doen kennelijk al decennia dienst als berghok en stortplaats.

Passmore duwt de poort open die toegang geeft tot wat ooit de moestuin was. Nog wat hoger op de helling ligt een groot zwembad. De tegels er omheen zijn verzakt, maar het water is opvallend helder. "Misschien is er een bron", zegt Passmore. "Dat zou een mooie bonus zijn."

Dit is een goed moment om te kopen, vindt Passmore, een Brit die bijna 25 jaar als makelaar in Zuid-Bourgondië werkt. "Er is veel keus, de prijzen zijn heel redelijk en er is ruimte om te onderhandelen." De kijkers die hij tot dusver in Thard rondleidde, waren een gepensioneerd horecakoppel uit Parijs, een paar Britten en een Nederlander die bij nader inzien dicht bij een dorpje wilde wonen. "De mensen willen het Franse platteland, maar ook elke dag verse croissants binnen handbereik."

De markt is slecht, beamen Jan-Kees Hagers en Armelle Hagers-Duval van VieVaFrance, een in Nederland gevestigde makelaardij die is gespecialiseerd in huizen in Frankrijk. "De banken financieren moeilijker, er gaan steeds geruchten dat de prijzen nog verder zullen dalen. Omdat er zoveel beschikbaar is, wordt langer gezocht. Waar men vroeger vijf of tien panden bekeek, daar zijn het er nu wel honderd." Hun verkoop is ongeveer een derde van wat het voor de kredietcrisis was.

Franse kastelen zijn nog relatief goedkoop, zeggen ze. "Maar wie voor een half miljoen wil slagen, moet heel goed zoeken. Een kasteel is duur in onderhoud en energie. Zorg dus dat er inkomsten tegenover staan."

Makelaardij Sud Bourgogne Immobilier heeft het landhuis sinds september in de verkoop.

MORGEN: HET BARKLI VIRGIN HOUSE IN DE GOUDEN MIJL VAN MOSKOU

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234