Vrijdag 21/01/2022

Leeggelopen American dream

American football-superster Tom Brady (37) ligt onder vuur. Hij was op de hoogte van geknoei met wedstrijdballen en krijgt een schorsing van vier duels. Zijn imago van ideale schoonzoon loopt daardoor een forse knauw op.

De New England Patriots veegden op 18 januari de vloer aan met de Indianapolis Colts. Sterspeler en quarterback, de spelverdeler, Tom Brady glorieerde niet voor het eerst. Maar halverwege de wedstrijd werd een bal van het veld genomen voor verder onderzoek. Twee dagen later werd duidelijk waarom: er was geknoeid met alle elf gebruikte wedstrijdballen. Ze zouden te zacht zijn opgepompt om zo de Patriots een voordeel te geven. Vooral Brady ligt onder vuur, omdat hij volgens insiders het gooien met zulke ballen zou prefereren vanwege extra grip.

'Deflategate', zoals de Amerikanen het noemen, is geboren. De affaire wierp begin februari een schaduw over de Super Bowl, de seizoensfinale die door miljoenen sportliefhebbers werd bekeken. Brady en zijn Patriots mochten daaraan deelnemen, juist vanwege de veelbesproken overwinning op de Indianapolis Colts. Hij zou de titel voor de vierde keer in zijn carrière winnen en werd daarbovenop verkozen tot waardevolste speler.

Case closed? Verre van. Een onafhankelijke onderzoeker had intussen de opdracht gekregen om de waarheid achter 'Deflategate' te achterhalen. Het rapport, dat vorige week woensdag verscheen, wees Brady aan als de schuldige. Hij zou "in grote lijnen op de hoogte zijn geweest" van het geknoei met de wedstrijdballen en zou zelfs twee materiaalmannen daarvoor hebben beloond met gesigneerde cadeaus. Gisteren kreeg hij dan ook een schorsing van vier duels opgelegd.

In de Verenigde Staten wordt het gezien als een zware straf. Ter vergelijking: een football-speler die voor het eerst wordt betrapt op het gebruik van steroïden krijgt eenzelfde schorsing. De Patriots moeten daarnaast een boete betalen van 1 miljoen dollar (zo'n 900.000 euro).

Toch heeft bijna niemand het in de VS over die monsterboete. Wel krijgt Brady's imago - de vleesgeworden American dream - een forse deuk. Eentje die tot medio januari niemand had kunnen voorspellen. Want waar zijn team niet meteen bijzonder geliefd is en vaak onsportief gedrag wordt verweten, staat de quarterback bekend als de ideale schoonzoon. Hij is, ondanks zijn verlegenheid, zowat de grootste ster van het American football en een van de bekendste Amerikaanse sporters.

Geheel verwonderlijk is dat niet. Brady, die opgroeide in de Californische stad San Mateo, studeerde aan de universiteit van Michigan en speelde er ook college football. Van daaruit stroomde hij in 2000 door naar de National Football League (NFL). Zijn succes stond toen nog niet in de sterren geschreven. Brady werd als een van de allerlaatste spelers gekozen en kreeg pas een kans in het team van de Patriots toen zijn meer gewaardeerde concurrent een blessure kreeg. Brady stond paraat, won nauwelijks twee jaar later zijn eerste Super Bowl en groeide uit tot een ster.

Geen tierelantijntjes

Die ster zou in de in de loop der jaren verder klimmen. Details over zijn privéleven hielpen daarbij een handje, zeker nadat Brady in 2009 trouwde met het Braziliaanse supermodel Gisele Bündchen, met wie hij intussen een zoon en een dochter heeft.

De quarterback kwam nooit in opspraak. Hij rijdt niet met de allerduurste sportwagens en struint niet alle chique feestjes af. Wel heeft hij een passie voor het bouwen van huizen. In Los Angeles zette hij in 2013 samen met Bündchen een mansion van 1.300 vierkante meter neer. Amper enkele maanden later verkochten ze het aan rapper Dr. Dre voor 35,6 miljoen euro. Sindsdien leven Brady en Bündchen afwisselend in Boston, New York en Los Angeles.

Brady trekt zich momenteel terug en hult zich in stilzwijgen. Eerder liet de quarterback zich wel al schamper uit over de aanklacht: "Dit is toch niet IS. Er is hier niemand stervende." Een soortgelijk statement valt nu niet te horen. Wel liet zijn agent weten in beroep te gaan tegen de schorsing.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234