Maandag 24/01/2022

Leven als een Pascha in Griekenland

null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer
Debbie Pappyn

Van het grootste eiland in Griekenland kan u in een halfuurtje vliegen met Aegean Airlines naar het tweede in de rij: Evia. Het eiland ligt op een halfuur varen van Athene maar ondanks de nabijheid van de grootstad blijft dit eiland vrij onbekend voor de meeste toeristen. Grieken uit Athene komen hier graag, vooral in het weekend, maar voor de rest is Evia een vrij rustige vakantiebestemming.

De reden van ons bezoek is een vakantiehuis op een privé-eiland, net voor de kust van Evia en het haventje Marmari. Net voordat we op de ferry willen stappen, belt de dame van het privé-eiland met de mededing dat er te veel wind en golven zijn om ons met hun speedboot vanuit Marmari te komen ophalen. We mogen een nachtje bij vrienden van haar logeren in Karystos voor we naar het eiland kunnen.

Met pak en zak gestrand aan de kade met een opkomend onweer in de lucht: dat is ook reizen. Gelukkig zijn Grieken hartelijk en gastvrij, en ontvangt de Karacosta familie ons met open armen. Een van de vakantiehuizen werd snel klaargemaakt, een glaasje zoete wijn uit hun wijngaard staat klaar en de dame des huizes, Marianne Karacostas, die eigenlijk Zweeds is, stelt direct voor 's avonds samen in het dorpje iets te gaan eten.

Hun landgoed Montofoli heeft een rijke geschiedenis: ooit was het in de 19de eeuw bewoond door Omar Pascha van Evia, een bekende Ottomaanse generaal, die hier in zijn in zijn weelderige tuin zonder twijfel van het goede Griekse leven genoot. Via sultans, consuls, lords, koningen en handelaars ging het in de jaren 1980 in de stevige handen van Pavlos Karacostas, een bekend zakenman in Griekenland.

Hij renoveerde het doorheen de jaren heen, zeer precies en met het nodige budget. "Want hij houdt van stenen, zeker van stenen met geschiedenis." Lacht zijn vrouw Marianne. Pavlos is een indrukwekkende verschijning, een echte Griek met serieuze snor, steeds sigaren aan het roken, rustig, met een wereldse kennis en een neus voor het goede leven. Zijn Montofoli Estate gebruikt hij als weekendverblijf om eens weg te zijn van Athene en de stad. Meestal komt een van zijn drie dochters met het gezin logeren en tijdens de zomer is vaak een van de vakantiewoningen op het landgoed verhuurd.

Vanaf zijn veranda kijken we over Karystos, het stadje beneden, op het eerste zicht niet al te charmant maar wel echt, niet-toeristisch en op en top Grieks. In de verte zien we de zee die ons tegenhoudt de oversteek naar het privé-eilandje te maken.

"Ach geen stress, laten we iets gaan eten bij Kyriakos van Cavo d'Oro, een van de beste restaurantjes van Karystos", zegt Pavlos. 's Avonds in het steegje dat volgepakt zit met Griekse families en trouwe klanten proeven we de eenvoudige maar lekkere keuken van Kyriakos, die zelfs een woordje Nederlands spreekt. Pavlos bestelt een flesje wijn van zijn eigen landgoed, leunt achterover na een goede maaltijd en steekt een sigaar aan. Like a boss en een echte levensgenieter. Omar Pascha zou trots geweest zijn op de huidige resident van zijn Montofoli Estate.

null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234