Donderdag 06/10/2022

NieuwsOorlog in Oekraïne

Litouwse crowdfunding levert Oekraïne drone op, en fabrikant betaalt er graag aan mee

De Bayraktar TB2-gevechtsdrone. Beeld AFP
De Bayraktar TB2-gevechtsdrone.Beeld AFP

Litouwen doet een Turkse gevechtsdrone cadeau aan Oekraïne. De schenking kwam tot stand na een crowdfundingactie van een satirische YouTube-show. De Turkse fabrikant vindt het een sympathieke actie, en geeft de drone gratis weg aan Litouwen.

Dylan van Bekkum

De Litouwse minister van Defensie liet woensdag op Twitter weten dat de drone elk moment aan Oekraïne geleverd kan worden. Hij staat nu nog op een militaire luchthaven in het noorden van Litouwen.

De schenking begon eind mei in de politieke-satirische show van programmamaker Andrius Tapinas op het YouTube-kanaal Laisves TV, wat Vrijheid TV betekent. Tapinas betoogde dat de Bayraktar TB2-gevechtsdrone cruciaal is voor de Oekraïense strijd tegen Rusland, maar dat Oekraïne er te weinig van had. In zijn frustratie over de trage westerse wapenleveranties aan Oekraïne begon hij zelf maar een crowdfundingactie.

Tapinas is zeer populair op sociale media, en de crowdfundingactie sloeg zodoende aan in Litouwen. Hoewel het Baltische land maar 2,6 miljoen inwoners kent, haalden de initiatiefnemers 6 miljoen euro op voor de drone. Daarvan was 5,4 miljoen al binnen drie dagen binnen.

Litouwen werd tot 1991 door Rusland bezet. Veel Litouwers vrezen dat als Rusland Oekraïne verslaat en bezet, Litouwen het volgende doelwit zal zijn. De solidariteit met Oekraïne is dan ook groot. Litouwen ving meer dan vijftigduizend vluchtelingen op, van wie een deel alweer is teruggekeerd naar Oekraïne.

Vrijwel onzichtbaar op de radar

De Bayraktar TB2 is een grote gevechtsdrone van Turkse makelij, met een vleugelspanwijdte van 12 meter en een gewicht van 650 kilogram. De TB2 is vrijwel onzichtbaar voor radars. Opensourceblog Oryx meldde eind mei dat Oekraïne er een stuk of twaalf gebruikt, maar dat er ook al acht zijn gesneuveld.

De drone is in Oekraïne zó populair dat er in maart een Oekraïens strijdlied over verscheen, dat in verschillende YouTube-video’s miljoenen malen bekeken is.

De gedoneerde drone heeft de bijnaam Vanagas gekregen, die ook is afgedrukt op de voorkant van de drone. Vanagas is Litouws voor havik. Maar de bijnaam – het resultaat van een Facebook-poll – was ook de codenaam van Adolfas Ramanauskas, een partizaan die vocht tegen de Russische overheersers na de Tweede Wereldoorlog. Ramanauskas werd in 1957 door de KGB ontvoerd, gemarteld en vermoord.

Overigens is de ingezamelde 6 miljoen euro nooit in Turkije terechtgekomen. Toen de Turkse fabrikant van de crowdfundingactie hoorde, besloot deze de drone via Litouwen aan Oekraïne te schenken. Het geld gaat nu naar het gevechtsklaar maken van de drone en naar humanitaire hulp aan Oekraïne.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234