Vrijdag 01/07/2022

Luchtmacht VS test nieuw toestel met 7.242 km per uur

De WaveRider onder de vleugel van een B52-bommenwerper. Beeld US Air Force
De WaveRider onder de vleugel van een B52-bommenwerper.Beeld US Air Force

De Amerikaanse luchtmacht zal vandaag in samenwerking met ruimtevaartorganisatie NASA de nieuwe X-51A WaveRider testen. Dat supersonische vliegtuig moet snelheden van 7.242 kilometer per uur halen. Als alles goed gaat, is de test al voorbij na nauwelijks 300 seconden.

PE Author

Ooit zullen er waarschijnlijk ook passagiersvluchten tegen zulke supersonische snelheden worden uitgevoerd. Vluchten van Brussel naar New York op een uurtje tijd zullen echter nog niet voor morgen zijn. Het Amerikaanse leger is wel volop bezig om hun X-51A WaveRider klaar te maken voor een test later vandaag, nadat eerdere testvluchten zijn mislukt.

De WaveRider staat momenteel op de militaire basis Edwards in de Californische Mojavewoestijn. Van daar wordt het toestel met een B52-bommenwerper naar de Stille Oceaan gebracht, waar het in volle vlucht wordt losgelaten. Seconden nadat de motoren aanfloepen, zouden snelheden van rond de 7.000 kilometer per uur gehaald moeten worden. Na een vijftal minuten vliegen op 21 kilometer hoogte, zal de WaveRider neerploffen in de oceaan.

Volgens Robert Mercier van het Air Force-onderzoekslab zou het leger een gigantische stap voorwaarts zetten indien de test slaagt. "Hypersonische snelheden aanhouden is zoals de stap maken van propellorvliegtuigen naar jets. Het gebruik van hypersonische vliegtuigen zou een nieuwe mijlpaal in de luchtvaartindustrie zijn, en ik denk dat we stilaan klaar zijn om die stap te maken", aldus Mercier in de Los Angeles Times.

null Beeld US Air Force
Beeld US Air Force
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234