Zaterdag 01/10/2022

Lukaku en Hazard op shortlist 'Speler van het Jaar' in Premier League

null Beeld

De Premier Leaguespelers hebben gekozen. In de race naar zijn tweede 'PFA Player of the Year'-trofee, de Engelse Profvoetballer van het Jaar, heeft Eden Hazard af te rekenen met een tweeling uit zijn eigen ploeg: Ngolo Kanté en Ngolo Kanté. Wordt het de artiest Hazard of toch de dubbele breker? Ook Romelu Lukaku is bij de zes genomineerden.

Kristof Terreur

Voor de vierde keer in vijf jaar Premier League hoort Eden Hazard bij de zes genomineerden voor de 'PFA Player of the Year', de meest prestigieuze individuele award in het Engels voetbal. De stemmen zijn geteld. De voorbije weken mochten de profvoetballers hun beste speler van het seizoen kiezen, hun beste jongere en hun elftal van het jaar verkiezen. Een poppoll die behoorlijk blauw kleurt. De titelstrijd is nog niet officieel beslist, weinigen die geloven dat de winnaar niet van Chelsea zal komen.

Twee namen domineren de debatten: die van Eden Hazard, na een snertjaar weer smaakmaker, en die van Ngolo Kanté, na het sprookje bij Leicester vorig seizoen op weg naar zijn tweede titel op rij. Een discussie die verdeelt. Wie is het belangrijkst? De artiest, die met meer elan en meer vrijheid voetbalt dan in zijn topseizoen 2014-'15, toen hij met alle individuele prijzen ging lopen - 'de PFA Player of the Year' incluis? Of behoort de trofee toe aan een stille breker, de dienaar die het evenwicht in het elftal brengt?

null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Hazard krijgt de lof die hij verdient, maar rond Kanté is er een cultstatus ontstaan. De hipstervoetballer, zeg maar. Zijn interceptie- en tacklestats zijn uitgegroeid tot de waardemeter voor alles. En al te vaak misbruikt als stok om Pogba mee te slaan. Ander type, andere positie - geen detail. "Als ik op het veld sta, denk ik soms dat ik hem twee keer zie", zei Hazard onlangs met een knipoog over Kanté. "Op links, op rechts. Hij is overal. Alsof ik met een tweeling samenspeel."

De vier die de Chelsea boys het vuur aan de schenen moeten leggen: Alexis Sanchez (Arsenal), Zlatan Ibrahimovic (Man United); Harry Kane (Tottenham) en topschutter Romelu Lukaku (Everton). Grootste afwezige op het lijstje is Dele Alli, smaakmaker van Tottenham en grote favoriet voor de 'Jonge Speler van het Jaar' - een prijs waar ook Lukaku voor genomineerd is. Kevin De Bruyne ontbreekt op alle lijstjes wegens te onopvallend dit seizoen.

Met een tweede 'PFA Player of the Year'-award kan Hazard toetreden tot een elitekransje van zes: Mark Hughes, Alan Shearer, Thierry Henry, Cristiano Ronaldo en Gareth Bale. Voor de laatste twee was de prijs een opstapje voor een record brekende transfer naar Real Madrid. Bij Chelsea wapenen ze zich om dat scenario te allen prijze te vermijden.

Ngolo Kanté. Beeld
Ngolo Kanté.
null Beeld
null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234