Woensdag 05/10/2022

Maaroufi, de Belgische kroonprins bij Inter

San Siro, een week geleden. Plots staat er een Belgische tiener op het veld. In een Intertruitje. Ibrahim Maaroufi (17) is de op een na jongste speler ooit die bij de Italiaanse kampioen debuteerde. 'Dit is een droom.' De Morgen ging in Milaan op bezoek bij het Belgische toptalent.

Door Kristof Windels

APPIANO GENTILE l Bondscoach René Vandereycken was ons al voor. Dit weekend woonde hij de derby AC Milan-Inter bij en sprak hij met Maaroufi. 'Straks speel ik met de beloften tegen Marokko. 'En je weet wat dan kan volgen', zei Vandereycken me.'

Een dertigtal kilometer ten noorden van het immer drukke Milaan ligt het trainingskamp van Inter. Vier biljartlakens, die binnenkort ook verwarmd zijn, een paar kleinere velden, een congrescentrum, ... . Allemaal netjes afgesloten van de buitenwereld door een elektrisch hek. Hier trainen Ibrahimovic en co, maar dus ook een 17-jarige Belg die deze zomer bij PSV werd weggeplukt. Ondertussen stond Maaroufi al acht keer op het wedstrijdblad in de Serie A en startte hij een keer in een vriendschappelijke pot voor de Trofeo Sky begin oktober. En toen was daar vorige week die bewuste woensdag.

Een kwartier voor tijd kwam hij in de plaats van Dejan Stankovic. Normaal gezien is Maaroufi alleen belofte bij Inter, maar door de afwezigheid van Cambiasso, Dacourt en Vieira kreeg hij toch zijn kans. "Nooit gedacht dat dit zo snel zou gebeuren. Wat een emotie. Dit is de Serie A. Als je op dit niveau meekunt, kan je overal mee." Maaroufi debuteerde in een kolkende arena, gevuld met zeventigduizend fans. "Hij bleef koeltjes", zegt Piero Ausilio, technisch directeur van de Interjeugd. "Het lijkt wel of het voor hem hetzelfde is, een wedstrijdje met de beloften of debuteren in San Siro." Een beetje overdreven, maar toch.

Inter doet er alles aan om de jongen met de voeten op de grond te houden, maar Maaroufi zelf lijkt dat niet meteen nodig te hebben. "Ik moet hard werken, dat is de enige manier", zei hij gisteren natuurlijk, maar het kwam er best overtuigend uit. Net die mentaliteit overtuigde Inter om hem naar Italië te halen. Hij is realistisch, gedreven en leergierig. Bewijs: naast Frans, Engels en Nederlands spreekt de jonge middenvelder na een paar maanden ook al vloeiend Italiaans. Maar dat is natuurlijk niet het voornaamste: de Marokkaanse Belg is een steengoede verdedigende middenvelder met een enorme progressiemarge.

Inter was dan ook niet de enige geïnteresseerde afgelopen zomer. Sportief directeur Pausilio weet het maar al te goed. "In Eindhoven werken ze goed samen met Chelsea. Hadden wij hem niet naar hier gehaald, dan zat hij nu zeker in Londen."

Maar Maaroufi koos dus voor Inter. "Ze zagen me op een jeugdtoernooi in Frankrijk en een week later ben ik hier gekomen met mijn vader. Ik wilde er geen managers bij. Die zeggen veel, maar doen niets." Er moest dan ook niet over een transferprijs en bijhorende commissies worden gesproken: 200.000 euro opleidingsgeld moet Inter overmaken aan PSV. That's it. Een koopje.

Waarom er zich geen Belgische clubs hebben gemeld voor de jonge middenvelder? Goeie vraag, vindt ook sportief directeur Pausilio, die er nog een opmerkelijke uitspraak aan toevoegt. "Wat me het meest heeft verrast, is dat ze in jullie land niet eens wisten dat Ibrahim een Belgisch paspoort heeft." Volgens de man zijn ze bij de Bond pas in actie geschoten toen het nieuws over zijn debuut in de media verscheen. Twijfelachtig, want Maaroufi werd op zijn zesteinde al eens opgeroepen voor de nationale jeugd. "Ik kon toen niet. Ik had belangrijke dingen te doen met PSV."

Nu kan hij wel en wil hij ook maar al te graag. Bondscoach Vandereycken was afgelopen weekend in Milaan om met Maaroufi te praten en kreeg te horen wat hij wilde. "Binnenkort, half november, spelen de beloften een wedstrijd tegen Marokko. Ik kan voor beide landen uitkomen, maar ik kies voor België. Ik ben er opgegroeid en heb er mijn thuis." Maaroufi groeide op in Molenbeek, in de wijk Clemenceau. Hij is de voorlaatste in een rij van acht kinderen: vier jongens en vier meisjes. "Bovendien kan ik zo misschien naar het EK. Met Marokko kan je naar de Afrika Cup, maar dat is in januari en komt niet goed uit."

Het is duidelijk dat de keuze voor België ook ingelepeld werd door Inter. "Wij hebben het liever zo", zei sportief directeur Pausilio gisteren nog in het Italiaans, om vervolgens zijn woorden in te trekken toen het naar het Frans werd vertaald. "Het is de keuze van de speler", luidde het dan plots. Hoe dan ook: Maaroufi maakte zijn keuze gisteren meer dan eens bekend. "Straks kom ik naar België. Eerst de beloften. 'En je weet ook wel wat er dan kan volgen', zei Vandereycken me dit weekend nog."

Voetballers die in het buitenland meekunnen, zeker in Italië: de bondscoach ziet ze graag komen. Maaroufi heeft nog een lange weg af te leggen, maar werkt met de juiste leermeesters. "Dacourt en Vieira coachen me constant. Ze zijn ook niet meteen boos als ik iets fouts doe, ze hebben geduld." Ook in zijn laatste seizoen bij PSV, waar hij sinds zijn elfde vertoefde, had hij al goede voorbeelden. "Timmy Simons is een grote meneer. Hij heeft me samen met Cocu veel getoond." Voor zijn tijd bij PSV had Maaroufi nog wel bekende ploegmaatjes: Anthony-ke Vanden Borre en Vincent-ke Kompany.

Van zijn zesde tot zijn elfde voetbalde Maaroufi immers bij Anderlecht. "Maar toen PSV eraan kwam, wist ik het wel. Ik wilde hogerop en dat was Nederland wel." Die drive om op het hoogste niveau te spelen, bracht hem al tot in Milaan. "Hij heeft de kwaliteiten om een grote te worden, maar moet nog hard werken", zegt zijn huidige coach bij de beloften, Vincenzo Esposito (ex-Lazio). Hij is alleszins in goede handen. Bij de jeugdwerking van Inter zijn wereldwijd honderd mensen in dienst. Het budget bedraagt acht miljoen euro, meer dan het gemiddelde totaalbudget van een modale eersteklasser bij ons.

Ibrahim Maaroufi:

Ik kies voor België, want daar heb ik mijn thuis

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234