Zaterdag 01/10/2022

Maaseik en Roeselare blijven domineren

Na enkele maanden windstilte begint vanavond de nieuwe volleycompetitie op het hoogste niveau met Halen-Maaseik, een wedstrijd waarvan zondagmiddag een samenvatting te zien zal zijn in een gloednieuw zaalsportenprogramma op VRT. Meteen een van de nieuwigheden voor dit seizoen: de televisie heeft de zaal ontdekt. Welke veranderingen zijn er nog, en werd er aan competitie- en andere structuren gesleuteld in het volley? Een overzicht.

1. Is het competitiesysteem gewijzigd?

Neen, in de eerste ronde wordt opnieuw gespeeld om bij de beste zes te horen. Die spelen nadien een tweede ronde met een Europees ticket als beloning voor de winnaar. In de degradatiepoule zakt de laatste naar eerste nationale en spelen de eerste twee teams nog mee in de play-offs met een 'best of 3' in kwartfinale en halve finale, en een 'best of 5' om de kampioen aan te duiden.

2. Wordt de organisatie van de bekercompetitie aangepast?

Jawel. Sinds dit seizoen doet de Liga (waarvoor de ereklassers bij de mannen 2.500 euro stortten) immers officieel haar intrede. Ze bestaat uit een raad van bestuur met vier mensen die niet uit de Liga-clubs komen. Die clubs zetelen wel in een overlegcomité. De Liga organiseert dit jaar een Final Four (op 3 en 4 april) als bekerslot.

3. Zijn er - eindelijk - ernstige plannen met de nationale ploeg?

Nog niet. Op 25 oktober heeft de loting plaats voor de Europese kwalificatietoernooien, die wegens een overvolle kalender in 2004 moeten plaatsvinden (heen op 13 en 15 mei of begin juni, terug van 17 tot 19 september). Zowel de verantwoordelijke bondsmensen van zowel de nationale mannen- als vrouwenploegen willen de heenronde in eigen land organiseren. Bij de vrouwen, die bij de top-12 van Europa horen en zich tevredenstellen met een premie van 25 euro per dag in de voorbereiding, lijkt een kleine budgetverhoging mogelijk. Bij de mannen is dat nog helemaal niet duidelijk. De uitslagen van mei 2003 moeten zelfs nog geëvalueerd worden. De bond beloofde nieuws, maar het bleef stil.

4. Vinden de clubs mogelijkheden om de 'dure' wetgeving op buitenlanders te omzeilen?

"De komende twee weken worden de budgetten van alle ereklassers nagekeken. De bestaande wetten dienen nageleefd te worden (zie kaderstuk). Ik zie alleen voor buitenlandse studenten en voor spelers die officieel in een bedrijf (bijvoorbeeld van de sponsor) zijn tewerkgesteld, een mogelijkheid om daaraan te ontsnappen", meent secretaris-generaal De Doncker. Vraag is of de sociale inspectie in zo'n geval niet kan optreden.

5. Wie zijn de nieuwe smaakmakers?

Het verdwijnen van Falasca, Molto, Schalk, Croes, Antequera, Venicius, Lares en Freriks zou kunnen worden opgevangen door hoofdzakelijk jonge nieuwkomers als Esko en Mayer (Maaseik), Napier en Schaller (Roeselare) en Halling (St.-Vith), maar wellicht vooral door twee spectaculaire, iets oudere nieuwkomers: de Braziliaan en ex-Suzano-speler Nascimento Texeira Gilmar (kortweg; de 'Kid') bij Roeselare en de Oekraïner Oleksandr Soloyid, die vanuit Turkije samen met coach Yurek Strumilo overkwam naar Torhout. Strumilo zelf keerde na negen titels in vijf landen terug naar België. Appie Krijnsen (Halen), Eric Humblet (St.-Vith), Herman Vleminckx (Puurs) en Wilfried Aerts (Maasmechelen) zijn de nieuwe of terugkomende coaches.

6. Nog opvallend nieuws van de clubs?

De komst van enkele nieuwe - soms zelfs internationale - hoofdsponsors zoals Pepe Jeans bij Lennik en afvalverwerker Shanks bij nieuwkomer VC Guibertin. Omdat die Waals-Brabantse club pas heel laat op de hoogte was van het forfait van Herve-Mortroux en dus halsoverkop promoveerde, zorgt ze ook voor een speciaal tintje, met jongens die voorbestemd waren om een reeks lager te spelen. Coach Jo Praets is met zijn 2m05 alvast groter van gestalte dan zijn grootste speler. Hun budget: tien keer kleiner dan dat van Roeselare (800.000 euro) of Maaseik. Ze behoren dan ook samen met de andere nieuwkomer Maasmechelen, Kapellen, Puurs, St.-Vith en Everbeur tot de kandidaten om vanaf januari in de degradatiepoule plaats te nemen.

7. Zullen Maaseik en Roeselare de competitie nog maar eens domineren?

Dat zeggen ze zelf en zo ziet het er ook naar uit. Op Belgisch gebied waren er wel enkele verschuivingen met de transfers van internationals Steve Roelandt (van Maaseik naar Menen), Eric Van Drom (van Everbeur naar Halen), Dieter Melis (van Everbeur naar Lennik), Timothy Buys (van Lennik naar Torhout) en van Piccoli (Everbeur) en Barnett (St.-Vith) naar Lennik. Die laatste ploeg kan vooral thuis een moeilijke hindernis vormen voor elke tegenstander. Roeselare en Maaseik weten pas op 12 oktober wie hun Europese tegenstanders worden in de Champions League. Twee plaatsen bij de beste acht van Europa zou een schitterend resultaat betekenen.

8. Krijgt het volleybal voldoende mediabelangstelling?

De clubs, die schreeuwden om mediabelangstelling, krijgen nu wekelijks de kans om op het VRT-scherm te komen, maar voor sommige is dat geen reden om de late zondagmatchen te verplaatsen. Roeselare-coach Dominique Baeyens was zwaar teleurgesteld over de zwakke mediabelangstelling voor de finales van de play-offs. "Nochtans puur entertainment en spektakel. Ik ken onze plaats als volleysport echt wel. Maar geef ons dan dat respect." Waarvan akte.Marcel Coppens

Een nieuwe Liga, nieuwe sponsors en eindelijk televisie

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234