Dinsdag 16/08/2022

'Maffia liet bloedwaarden Pantani vervalsen'

De Napolitaanse maffia heeft de bloedstalen van Marco Pantani in de Giro van 1999 vervalst, schrijft La Gazzetta dello Sport, na onderzoek door het Openbaar Ministerie in Forli. Pantani stond op het punt die ronde te winnen, maar werd uit de wedstrijd gezet met een te hoge hematocrietwaarde.

De camorra, de Napolitaanse maffia, zou in 1999 veel geld verliezen aan illegale gokpraktijken als Marco Pantani de Giro won. Toen dat dreigde te gebeuren, kochten clanleden personen die de bloedstalen van Pantani konden manipuleren om. In Madonna di Campiglio, twee dagen voor het einde van de Giro, werd de renner naar huis gestuurd met een hematocrietwaarde (volume rode bloedcellen) van 52 procent. Dat was een indirecte aanwijzing voor epogebruik: 50 procent was de limiet.

Het Openbaar Ministerie opende zijn onderzoek na de publicatie van de biografie van Renato Vallanzasca, een kopstuk van de camorra. Vallanzasca vertelt daarin hoe hij een anonieme celgenoot aanspoorde om geld in te zetten op de rivalen van Pantani. "Vertrouw me, hij haalt Milaan niet. Ik wil je zelfs geld lenen. Als je verliest, hoef je het niet terug te betalen."

De gerechtelijke instanties van Forli ondervroegen Augusto La Torre, de toenmalige celgenoot van Vallanzasca. Die bevestigde het verhaal: "De maffiaclan heeft inderdaad personen omgekocht die de tests moesten uitvoeren. Ze werden niet bedreigd, het gaat hier over corruptie. De maffiabazen grepen in omdat ze anders miljoenen zouden verliezen. De camorra heeft Pantani de Giro laten verliezen. Zijn dopingstalen werden veranderd, daardoor testte hij positief. Dit is wat iedereen moet weten, zeker de moeder van Pantani."

Gerechtigheid

Tonina Pantani houdt al jaren een complottheorie vol over haar zoon, die op 14 februari 2004 in een hotel in Rimini overleed aan een overdosis cocaïne. Volgens Tonina werd haar zoon vermoord. Gerechtelijk onderzoek daarrond werd uiteindelijk geseponeerd bij gebrek aan bewijzen.

Het nieuwe verhaal sterkt Tonina opnieuw in haar overtuiging: "Gerechtigheid is geschied. Marco krijg ik er niet door terug, maar mijn zoon heeft wel zijn waardigheid teruggekregen. Mijn jongen was onschuldig."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234