Vrijdag 19/08/2022

Maison Papillon

Hij opent een winkel, maakt de oversteek naar Amerika en verruilt thuishaven Leuven voor Antwerpen. Taxidermist Jeroen Lemaitre is een stuk beweeglijker dan de objecten die hij verkoopt. Zijn huis is een gezellige stadsjungle vol planten en beesten.

Binnenkijken bij taxidermist Jeroen Lemaitre

Industriële jungle, zo zou ik mijn stijl omschrijven", zegt Lemaitre als hij ons binnenlaat in zijn nieuwe woonst vlakbij Antwerpen Berchem. Als we in de woonkamer staan, zien we wat hij bedoelt: veel planten, een oude hutkoffer en vitrines met opgezette exotische vogels.

We hadden ook niet anders verwacht. Jeroen Lemaitre (28) is namelijk de man achter Animaux Spéciaux. Onder die vlag maakt hij kaders met tropische vlinders, opgezette vogels, globes met kevercomposities en andere rariteiten. Die verkoopt hij via zijn webwinkel of op marktjes. En in zijn eerst echte eigen winkel in Leuven.

Ook die baadt in junglesfeer. De dresscode voor de opening was 'chic tropique'. De winkel is opgevat als een cabinet de curiosités, ook wel Wunderkammer of rariteitenkabinet genoemd. Dat is een traditie uit de 16de, 17de en 18de eeuw toen rijke burgers hun kennis en wereldwijsheid wilden tonen aan de hand van exotische, kostbare, wetenschappelijke en natuurlijke objecten. Denk aan mineralen, botanische prenten, narwaltanden en opgezette beesten.

Jeroen Lemaitre: "Ik wil in mijn shop een totaalbeleving bieden. Als ik in de winkel sta, draag ik mijn broek met jungleprint. Ik parfumeer de ruimte met de juiste geuren en zet overal planten. Samen met mijn architect - die ook de nieuwe tv-keuken van Jeroen Meus tekende - koos ik voor een apotheek-achtige inrichting met veel hout.

"Ik wil echt de sfeer van de Wegisweg: de straat vol tovenaarswinkels uit Harry Potter. Mijn doel is om mensen even uit hun dagelijkse sleur te lokken. Tijdens het boodschappen doen, botsen ze ineens op mijn etalage vol vlinders. Ik hoop dat ik met mijn dieren eventjes hun kinderlijke verwondering kan triggeren."

In zijn shop verkoopt Lemaitre niet alleen zijn eigen creaties, maar ook geurkaarsen, kamerplanten en kleine woonaccessoires van zijn favoriete merken zoals House Doctor en Hübsch.

Retrofanaat

Ook bij Lemaitre thuis staat het vol exotische decoratie. Een tijd geleden verkaste de taxidermist van zijn geboortestad Leuven naar Antwerpen. De Brabantse hoofdstad werd een maatje te klein voor deze jonge ondernemer.

"Ik had zin om eens ergens anders te wonen en toen ik dit schattige oude huisje vond, was ik meteen verkocht", zegt hij. Het witte rijhuisje wist hij in die korte tijd al goed naar zijn hand te zetten. Net als in zijn winkel staat het hier vol planten en exotica. "Vlakbij ontdekte ik een prachtige bloemenwinkel: Flor Artes op de Mechelsesteenweg. Zij hebben een heel originele selectie snijbloemen en kamerplanten. Als ik daar binnenstap, moet ik gewoon iets kopen. Deze Vanda-orchidee bijvoorbeeld heeft luchtwortels en kan dus gewoon zonder pot in de lucht hangen.

"Weet je wat mensen me vaak vragen? Of ik ook planten kan opzetten. Een fantastisch idee, maar dat gaat dus niet.

"Planten en bloemen vind ik onmisbaar in huis. Steeds meer mensen wonen in een stedelijke omgeving en verliezen de touch met de natuur. Dus moeten we het groen naar binnen halen. Dat is echt een grote trend nu. Kijk maar naar de bomen in de nieuwe Apple-winkel in Brussel."

De algehele feel van villa Lemaitre is retro: fifties kastjes, afgedankte hutkoffers, glazen stolpen, oude lampen met gloeidraden, schoolplaten en ga zo maar door. "Dat klopt, ik ben een echte retrofanaat. Shoppen doe ik liefst in de Kloosterstraat. Sinds kort wordt mijn werk daar verkocht in een paar winkels: een droom die uitkomt.

"Heel veel spullen in mijn huis komen van de Leuvense kringwinkel Spit. Daar kun je echt schatten vinden. Voor antiquairs en brocanteurs is mijn portefeuille eigenlijk nog te klein. Al laat ik me soms wel eens gaan als ik iets heel moois zie, zoals dit anatomische model van een kat. Een beetje Körperwelten-achtig. Eigenlijk was het veel te duur, maar ik kon het niet laten liggen.

"Het allerduurste stuk dat ik ooit gekocht heb, is een nijlpaardenschedel. Het is een oud exemplaar uit de jaren 20 uit Congo. Ik kocht het van een vrouw die het kreeg als huwelijkscadeau, maar het niet graag zag. Toen haar man stierf, verkocht ze het aan mij. Het is echt een prachtig stuk."

Tussen al zijn coole retrovondsten zit ook wat Ikea, verklapt Lemaitre. Zoals het koeienhuidtapijt in de living

Op naar de VS

Pas een dik jaar geleden startte Jeroen met Animaux Spéciaux. Eigenlijk is het een uit de hand gelopen hobby. Hij studeerde communicatiemanagement en werkte een tijdje voor MNM als webredacteur en programmamedewerker.

Sinds hij Animaux Spéciaux begon, ging het hard. Een rollercoaster, noemt Lemaitre het zelf. Hij verkocht zijn creaties in de winkel van Musée des Arts Décoratifs in Parijs. Hij deed mee aan de reeks Twintigers op Canvas. Hij maakte werken voor de bekende Londense bar The Botanist. Hij had een pop-upshop samen met lingerieontwerpster Judith Van Herck en ga zo maar door.

En zijn achtbaan lijkt voorlopig nog niet tot stilstand te komen. In november maakt hij de oversteek naar Amerika. "In september stond ik op de Markt van Morgen in Antwerpen. Daar ontmoette ik Steve Symons. Hij is de oprichter van BuzziSpace: een Antwerps bedrijf dat hip kantoormeubilair en akoestische wanden maakt. In Amerika opent deze maand BuzziBoutique: een winkel in Atlanta waar ze hun eigen producten aanvullen met curiositeiten.

"Toen Steve naar mijn atelier kwam, zei hij: 'Ik koop alles.' Fantastisch natuurlijk, maar ik had ook even wat stress. Twee weken voor de opening van mijn winkel had ik geen stock meer. Ik heb dus heel hard moeten werken om nieuwe voorraad te maken. Maar de VS is natuurlijk een geweldige kans. Ik ben heel benieuwd wat Amerikanen van mijn werk gaan vinden."

Slagerswerk

Lemaitre leerde de stiel van een Nederlandse taxidermist die onder meer werkt voor Jan Fabre en Damien Hirst. Bij Jeroen thuis hangen nog zijn eerste realisaties, zoals het vossenkopje dat ondeugend de kamer inkijkt.

"Ik vind het leuk om dieren wat te vermenselijken. Zo geef ik vogels altijd amandelvormige ogen in plaats van ronde. Daardoor zien ze er veel schattiger uit. Ik put ook veel inspiratie uit fabels met pratende dieren. De menselijke fascinatie van het dierenrijk is een oerinstinct."

In zijn atelier werkt Lemaitre samen met zijn moeder. Zij volgde academie en schildert. "Ze helpt me met de kleuren en de composities van mijn werken. Ik wil de klassieke taxidermieregels doorbreken en frisse dingen doen met het domein. Eigenlijk ben vooral een entomologist, iemand die met insecten werkt.

"Qua taxidermie ben ik nog niet volleerd. Kleine zoogdieren en vogels opzetten, heb ik in de vingers. Maar echt grote beesten kan ik nog niet. Daarom volg ik nu nog bijscholing in Nederland. Al heb ik er ook wel wat schrik voor. Grote beesten opzetten, is echt slagerswerk: een zwaar, vuil en stinkend klusje."

Animaux Spéciaux, Mechelsestraat 73, Leuven

Slapen op zolder bij Animaux Spéciaux

Zin om eens onder te dompelen in de curieuze wereld van Animaux Spéciaux? Jeroen Lemaitre verhuurt zijn zolderverdieping via AirBnb. In ruil voor 38 euro per nacht slaap je hier met 4 personen tussen een opgezette das, een gouden hertengewei, een kader met groene kevertjes en het huisparfum van Bellerose.

airbnb.be/rooms/8223338

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234