Dinsdag 27/09/2022

Mak Gent tankt vertrouwen

Niemand bij AA Gent die in Moeskroen boven zijn niveau uitsteeg. En toch kregen de Buffalo's een belangrijke vertrouwensboost voor het cruciale duel van donderdag tegen Braga. Yannick Thoelen en Jérémy Perbet op kop.

Met bijna onbevlekte handschoenen verliet Yannick Thoelen het veld. Alleen op een kopbal van Ferber moest de doelman zich even onderscheiden. En toch scoorde de Limburger punten. Ook bij zijn coach, die hem opnieuw de voorkeur gaf op Jacob Rinne. "Al is het verhaal van Jacob hiermee zeker niet afgelopen", benadrukte Hein Vanhaezebrouck. "Yannick heeft het goed gedaan. Hij had niet veel werk, maar was steeds alert."

Zoals toen Markovic net voor rust plots druk zette op de doelman. Thoelen kapte hem handig uit. "Normaal hou ik niet van risico's", grijnsde het sluitstuk. "Alleen sprong de bal iets te ver van mijn voet en moest ik herstellen met een dribbel. Nu heb ik toch eens kunnen bewijzen dat ik technisch onderlegd ben."

Het is tekenend voor de manier waarop de Limburger omgaat met zijn veranderde status bij Gent: relaxed en zelfzeker, steeds met beide voeten op de grond. "Ach, ik blijf rustig onder de situatie. Ik verwacht dat de coach nog wel eens zal wisselen. Vroeger zou ik daardoor zenuwachtig geweest zijn, al heb ik dankzij onze psychologe op dat vlak stappen gezet", aldus Thoelen, die zich nu wellicht mag opmaken voor zijn debuut op het grote Europese toneel tegen Braga. "Ik weet nog niet of ik blijf staan. Op de bank zitten zou wel een ontgoocheling zijn, ik kijk hier namelijk hard naar uit. Het zou mijn echte Europees debuut zijn, na dat overbodige kwalificatieduel tegen Viitorul Constanta. Het is eigenlijk onwaarschijnlijk. Ik dacht al langer dat ik aan mijn plafond zat, en nu kan ik mijn eerste match in de groepsfase van de Europa League keepen."

Perbet beslist partij

Aan de andere kant van het veld deed ook Jérémy Perbet vertrouwen op. Slechts één keer werd de Franse sluipschutter in stelling gebracht, maar met zijn enige trap op doel schoot Perbet wel raak. Bij een hoekschop stond hij op de juiste plek. "Het is een fase waar we vaak op trainen", verklapte Perbet. "Nielsen devieerde de hoekschop perfect naar de tweede paal. Beslissend zijn als titularis is belangrijk voor mijn vertrouwen."

De spits deed zo waar hij het beste in is: scoren. Voor de rest liet Perbet in Moeskroen geen onuitwisbare indruk na. Degelijk in de combinatie, dat wel. Maar wegen op een verdediging, zoals Coulibaly dat doet, lukte Perbet niet. En dus blijft het gissen wie donderdag aan de aftrap komt tegen het stugge Braga. "We speelden niet onze beste wedstrijd", besefte Perbet. "Er zat veel afval in ons spel, waardoor de laatste pass er vaak niet uitkwam. Deze overwinning is echter vooral mentaal een belangrijke opsteker voor het duel tegen Braga."

De Buffalo's bleven in Moeskroen ver onder hun gebruikelijke niveau. Vooral in de eerste helft was het een festival aan slechte passes en mislukte dribbels. "Een paar jongens begonnen niet comfortabel aan de partij", zag Vanhaezebrouck. "Ze waren zenuwachtig en staken zich weg. Bovendien trapten we te veel lange ballen."

Maar niemand die daar na afloop om maalde bij Gent. Die langverwachte eerste uitzege: dát telde. Misschien wel een kantelpunt voor de Buffalo's, die ook voor de tweede keer op rij de nul hielden. Vanhaezebrouck: "Deze zege is voor ons erg belangrijk. We waren al het hele seizoen dicht bij onze eerste overwinning buitenshuis, nu zijn we eindelijk beloond. Laten we hopen dat we deze lijn donderdag kunnen doortrekken."

Al zullen Gent dan wel zijn beste voetbal moeten terugvinden. In Moeskroen was dat verre van het geval. "Ach, zulke matchen kan je nooit met elkaar vergelijken. Braga is een compleet andere tegenstander. En bovendien is het veld in de Ghelamco Arena een stuk beter. Hier was de grasmachine blijkbaar kapot."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234