Donderdag 18/08/2022

Marco Pantani, niet van deze tijd

Les Deux Alpes.

Van Onze verslaggever ter plaatse

Marco Pantani heeft gisteren de Tour aan flarden gereden zoals iedereen het wou, maar weinigen hadden voorspeld. Dat hij de rit over Croix de Fer en Galibier naar Les Deux Alpes zou winnen, uiteraard. Dat hij minuten zou pakken op Jan Ullrich en Bobby Julich, vanzelfsprekend. Maar de verschillen op de streep in Les Deux Alpes waren niet van deze tijd.

Marco Pantani staat op zes ritten van het einde erg comfortabel in het geel. Hij degradeerde leider Ullrich, overklaste klimmers als Escartin en Leblanc, had geen probleem met het ploegspel van de Cofidis-renners. Enkel de tijdrit zaterdag, van Montceau-les-Mines naar Le Creusot over 52 licht golvende kilometers, kan Il Pirata nog van een eerste, sensationele tourzege houden. In hetzelfde jaar als een girozege notabene.

"Ik wil nog niet aan de tijdrit van zaterdag denken", antwoordde Marco Pantani op de enthousiaste vragen van zijn landgenoten, die hem nu al in het geel zien op de Champs Elysées. Maar niet alleen de Italianen. Het besef begint in de karavaan te groeien dat Jan Ullrich niet zijn beste Tour rijdt, en dat zelfs Bobby Julich het verschil niet meer zal goedmaken in de laatste chronorit, vooral omdat morgen nog de Madeleine op het programma staat, ook al ligt de aankomst voorbij de afdaling. "Pantani gaat morgen weer aanvallen", klonk het bij de meeste ploegleiders, ook die van Bobby Julich.

Het blijft verbazingwekkend hoe Marco Pantani het nog allemaal kan opbrengen. Hij won de Giro op magistrale wijze, maar stond daar ook drie weken onder immense druk van fans en media. Ook in de Tour is die druk er, misschien zelfs nog meer dan in de Giro, omdat alleen Pantani de Tour kon redden. "Ik ben blij dat ik toch de start in Dublin genomen heb", zegt hij. "Het was moeilijk na de Giro, het was moeilijk om me te concentreren op de Tour, ondanks de steun van de ploegmaats. De eerste week had ik het in elk geval moeilijk." Pantani herhaalde daarmee wat hij al vaker zei de voorbije twee weken. De Giro is mentaal heel zwaar geweest. Zondag nog, in Grenoble, op de vooravond van de eerste alpenrit, zag hij het somber in. "Ik ben er eigenlijk niet klaar voor, voel me onzeker. Ik ben moe ook, moe van de Ronde van Italië, moe van de Pyreneeën. Om echt grote dingen te realiseren moet je volledig op je doel geconcentreerd zijn, en dat valt me heel zwaar."

De prestatie van Pantani, geel met vier minuten op de concurrentie, is des te opmerkelijker gezien het parcours dat het peloton sinds Dublin voor de wielen heeft gekregen.

"Dit is inderdaad absoluut geen Tour op mijn maat", zegt hij. "Ik vind hier maar twee echte bergritten, maar twee aankomsten op een col. Dat ik dit dan toch kan, dat ik hier in het geel sta, dit is voor mij de gelukkigste dag van mijn leven. Sta me toe hier eerst even van te genieten, voor ik begin te denken aan Parijs en een mogelijke tourzege."

Pantani kon het ook niet laten even te wijzen naar de affaires die deze Tour hebben getekend. "Ik ben blij voor de fans, voor álle fans van de wielersport, en ik hoop dat mijn prestatie al die zaken een beetje kan doen vergeten."

Marco Pantani koos zijn moment op de Galibier, ver van de top nog. Velen hadden zijn demarrage nog vroeger verwacht. "Ik kon moeilijk, iederéén was aan het springen. Ik heb gewoon gewacht op het geschikte moment."

Vraag is nu of hij het vandaag opnieuw doet. De aanloop van de tweede alpenrit is niet echt zwaar. Toch moet Pantani, als hij voldoende is gerecupereerd, in staat zijn op de flanken van de Madeleine zijn voorsprong op Julich, Escartin en Ullrich nog te vergroten.

Patrick Cusse

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234