Donderdag 18/08/2022

Marco Pantani rijdt geen Tour

De kogel is door de kerk. Tijdens het oefenkamp van zijn Mercatone Uno-ploeg te Madonna di Campiglio liet Marco Pantani aan de Gazetta della Sport weten dat de Tour voor hem niet hoeft. Hij is de eerste tourwinnaar sinds Eddy Merckx in '73 die vrijwillig afziet van een volgende tourdeelname.

BRUSSEL.

EIGEN BERICHTGEVING

Marco Pantani doet wat Richard Virenque vorig jaar niet durfde: hij laat de Tour links liggen en wel omdat hij ontevreden is met het parcours. Te vlak, nog altijd te voordelig voor de renners die in tijdritten minuten kunnen pakken - Jan Ullrich dus.

Dat Pantani ontevreden was met het nieuwe tourschema had hij al laten verstaan tijdens de in principe feestelijke voorstelling van het nieuwe parcours. Sinds het trainingskamp is dat voornemen zo goed als officieel: Pantani verzaakt aan de Tour. De Giro, zo legt hij uit, is voor een Italiaan een must, zeker als hij voor een Italiaans team rijdt. En omdat hij ook wil schitteren in het WK, dat volgend jaar in het Italiaanse Verona gereden zal worden, wil hij per se de Ronde van Spanje rijden, een ronde die nu wel algemeen gezien wordt als de ideale voorbereiding op het (te) late WK. En omdat Pantani ook geen reserves te over heeft, is de Tour er te veel aan. "Ik heb altijd gezegd dat de tourdirectie mij geen cadeau deed met het rittenschema voor '99", verklaart de tourwinnaar aan de Gazetta. "Dat was ook al zo in 1998, maar daarin heb ik dan in één rit de zaak naar mijn hand kunnen zetten." En dus is hij boos: "Ik voel me gepakt. De architecten van het tourschema hebben blijkbaar niet willen inzien dat ik in feite de wedstrijd van de totale ondergang heb gered." De ploeg Mercatone Uno zal wel starten aan de Tour. Spitsrenner wordt Stefano Garzelli, de jongste winnaar van de Ronde van Zwitserland.

Tourdirecteur Jean-Marie Leblanc reageerde stoïcijns op het forfait. Zijn uitleg klinkt bekend: de Tour wordt niet voor of tegen één renner getekend, "de editie van '99 was al voor 95 procent af voor de editie van '98 van start ging, dus voor de exploten van Pantani." En trouwens, had Virenque ook vorig jaar niet gezegd dat deze Tour niet voor klimmers was, en had Pantani niet in één, nu al historische inspanning niet bewezen dat kwaliteit en de wil tot koersen meer telt dan het aantal cols?

Nu gebeurt het wel meer dat een tourwinnaar het jaar na zijn zege niet start. In de jaren tachtig was zo'n forfait zelfs meer regel dan uitzondering. In 1983 bleef Hinault weg wegens knieproblemen, in '85 hinderde een ontstoken pees Fignon. In 1987 verzaakte Greg Lemond aan de Tour wegens een bijna-doodervaring na een jachtongeluk. In 1988 wordt Stephen Roche in de steek gelaten door zijn knie. Telkens ging het echter om gedwongen forfaits. Waren deze renners fit geweest, ze hadden zeker en vast hun tourzege proberen over te doen. We moeten terug naar Merckx in '73 voor een erg vergelijkbare situatie met die van Pantani. Ook Merckx liet Tour links liggen voor - jawel - Vuelta en Giro. Merckx wilde immers per se de Vuelta winnen, de enige grote ronde die nog ontbrak op zijn palmares. Dat kan meespelen bij Pantani. Ook hij won al Giro en Tour, ook hij zegevierde nog nooit in de Vuelta. Zeker nu de Spaanse en de Italiaanse organisatoren zo vriendelijk zijn geweest om zo veel mogelijk de bergachtige stroken van hun schiereiland op te zoeken, kan 'Elefantino' in Spanje winnen. Drie grote rondes meenemen is trouwens een huzarenstukje. Op de zeer onvermijdelijke Merckx na, lukte dat tot nu toe alleen Hinault, Gimondi en Anquetil.

Hoe dan ook betekent Pantani's forfait dat de Tour het zal moeten hebben van nieuwe smaakmakers. Pantani out, Virenque (wellicht) de fiets aan de haak, Zülle pas terug uit schorsing, Jalabert die nooit meer in de Tour wil starten,... Het zal een uitgelezen editie worden voor de nieuwe generatie om zich tot tourvedette op te werken, voorzover men in staat is Jan Ullrich te counteren, natuurlijk.(WP)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234