Vrijdag 01/07/2022

Mario De Clercq, à la Groenendaal

Een heel seizoen heeft Richard Groenendaal alle belangrijke veldritten met groot vertoon gedomineerd. Net als vorig jaar kon hij die suprematie niet doordrukken op de belangrijkste wedstrijd van het jaar: het wereldkampioenschap. Ook Adri van der Poel en Daniele Pontoni gingen de mist in. In hun plaats werd de 31-jarige Mario De Clercq wereldkampioen. En hoe!

Middelfart.

onze verslaggever ter plaatse

Nadat Danny De Bie hem in een zetel naar de top van de steile startstrook had geloodst, nestelde de Oost-Vlaming zich vastbesloten in het wiel van Groenendaal. Ook Vervecken volgde attent. Groenendaal, boos omdat niemand de leiding wilde overnemen, zou vanaf de tweede ronde niet meer in het stuk voorkomen. "Een slechte dag," zei hij achteraf. De Clercq vertelde zaterdag in deze krant al over zijn vormpiek. Hij viel keihard aan en kreeg Pontoni in zijn spoor. Vervecken en de Deen Djernis vochten terug. Van der Poel zwalpte toen al op meer dan een halve minuut, gekweld door de gevolgen van zijn val op training. "Ga nog maar eens," riep Vervecken toen het duo aansloot. Wéér schoot De Clercq er als een pijl vandoor. Voorgoed, ditmaal.

Magistraal en met overschot van macht reed hij van iedereen weg. In de achtergrond vormde zich weliswaar een groepje met grote kanonnen, zoals Pontoni, Magnien, Djernis, Groenendaal, Runkel en Simunek, maar Vervecken stopte hen zo vakkundig af dat bondscoach Eric De Vlaeminck hem na de aankomst in zijn armen sloot, met de plechtige belofte: "Ik zal er persoonlijk voor zorgen dat jij een extra premie krijgt voor je schitterende werk." Elke wrevel tussen de twee leek plots geweken.

Een mooie wedstrijd was het voor de neutrale toeschouwer niet, maar het Belgische heir danste wel de horlepiep. De massa meegereisde Belgen bouwden een volksfeest in het veld. Op de eretribune zat BWB-voorzitter De Backer te glunderen. Hij had zaterdagavond op de feestelijke receptie voor Nijs en Wellens voorspeld dat er - 'zelfde uur, zelfde plaats' - een heruitgave zou komen. Penningmeester Louis De Laat lachte groen: 300.000 frank voor goud en 150.000 voor zilver: tel maar na en reken er de premies van Nijs, Wellens, en Commeyne bij: dat maakt al gauw een pak geld.

Aan de aankomstlijn vertelde Eric De Vlaeminck aan de internationale pers dat zijn broer Roger De Vlaeminck een groot aandeel had in dit succes, gezien zijn trainingsprogramma's voor De Clercq. De nieuwe wereldkampioen huilde toen hij de coach in de armen viel. De ontroering was wederzijds: op de wangen van De Vlaeminck lag stilaan een zoutlaagje van de vreugdetranen. Toen ook nog Vervecken afgescheiden over de meet bolde was het feest compleet. "En als ze me nù niet als coach van het jaar verkiezen, ga ik me boos maken," lachte de zevenvoudige wereldkampioen.

Om u een idee te geven over de veelgeroemde groepsgeest bij de Belgen: wereldkampioen Sven Nijs bekommerde zich aan de aankomst om het materiaal en de fietsen van de Belgische eliterenners. "Ik ben zo blij voor Mario," zei hij. "We zijn kamergenoten, voelen elkaar perfect aan. Hij is hetzelfde type als ik. Toen Björn Rondelez vandaag een affiche met 'Proficiat, Sven' uit onze kamer wou weghalen, zei Mario: 'Laat ze maar hangen, we zullen ze straks nog nodig hebben.' Hij voelde zich dus wel erg zeker."

Geluiden uit het verliezende kamp dan.

Adri van der Poel: "Liever Mario kampioen dan een renner die je een heel jaar niet ziet."

Richard Groenendaal: "Adri en ik blijven de beste veldrijders. Wat maakt die streepjestrui uit? Hij zal volgend jaar onder zware prestatiedruk staan, reken maar."

Henrik Djernis: "Niemand van de vedetten wilde me helpen achtervolgen. Toch verdient Mario dit."

Daniele Pontoni: geen blik, geen woord. Hij liep boos weg, met gescheurde broek, na een ultieme maar mislukte jump om Djernis het brons te ontnemen. Uitgegleden over de aankomstlijn. Oh symboliek.

Martin Heylen

Zie ook pagina 23

Uitslagen: Elite: 1. Mario De Clercq; 2. Erwin Vervecken op 1:04; 3. Henrik Djernis (Den) 1:07; 4. Daniele Pontoni (Ita); 5. Radomir Simunek (Tsj) 1:19; 6. Emmanuel Magnien (Fra) 1:23; 7. Dieter Runkel (Zwi) 1:55; 8. Christophe Mengin (Fra) 2:17; 9. Richard Groenendaal (Ned) 2:28; 10. Beat Wabel (Zwi) 2:31; 11. Marc Janssens 2:40; 12. Danny De Bie 03:02

Beloften: 1. Sven Nijs; 2. Bart Wellens op 0:24; 3. Petr Dlask (Tsj) 0:29; 4. Klaus Nielsen (Den) 0:45; 5. Guillaume Benoist (Fra) 0:47; 6. Pawel Prosek (Tsj) 0:59; 7. Maarten Nijland (Ned) 1:08; 8. Raymond Lubberman (Ned) 1:10; 9. Fabrizio Dall'Oste (Ita) 1:12; 10. Tim Johnson (VSt) 1:12; 11. Bjorn Rondelez 1:22; 12. Kipcho Volckaerts 1:25; 15. Gianni David 2:01; 33. Paul Van Loon 3:44

Junioren: 1. Michael Baumgartner (Zwi); 2. Stefano Toffoletti (Ita) op 0:03; 3. Davy Commeyne; 4. Martin Ocasek (Tsj) 0:05; 5. Sven Vanthourenhout 0:09; 6. Bjorn Schröder (Dui); 7. Tilo Schüler (Dui) 0:16; 8. Tomas Trunschka (Tsj); 9. Pavel Bartos (Tsj); 10. Gregory Rast (Zwi); ... ; 12. Tim Van Nuffel

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234