Zondag 03/07/2022

Mario De Clercq heeft geen last van ouderdomsverschijnselen

Veldrijden

Eigen berichtgeving

Wortegem-Petegem

Ief Vertommen

Met nu al vier overwinningen is Mario De Clercq uitstekend aan het nieuwe veldritseizoen begonnen. Van een renner die met zijn 34 jaar in de nadagen van zijn loopbaan is beland, zegt men nochtans dat die langzamer op toerental geraakt, maar niks daarvan bij de tweevoudige ex-wereldkampioen. Eén wanklank slechts: de eerste wedstrijd om de Superprestige van 22 oktober in Ruddervoorde waar hij, ongesteld, compleet de mist in ging. Voor de eindzege in dat regelmatigheidscriterium acht hij zich al compleet uitgeschakeld. Al zou een zege in de tweede proef, zondag in Asper-Gavere, waar ook nationaal kampioen Sven Nijs zijn wederoptreden zal maken, heel wat kunnen goedmaken.

"Op mijn leeftijd blijven de renners meestal hangen of boeren zij achteruit, maar ik maak nog progressie", stelt De Clercq vergenoegd vast. "Ik behaalde al drie zeges meer dan afgelopen seizoen op hetzelfde tijdstip. Zal wel te maken hebben met de rustigere voorbereiding nu ik geen wereldkampioen meer ben en bijgevolg niet meer van hot naar her moet. Ik heb niet zoveel tijd nodig gehad om Sint-Michielsgestel te verwerken. Die tranen op het podium borrelden trouwens niet op door wat zich tijdens de wedstrijd had voorgedaan maar omdat ik na twee jaar afstand moest doen van die regenboogtrui."

De Clercq stapte na vijf jaar trouwe dienst bij sponsor Palmans op om vanaf 1 december toe te treden tot het nieuwe Domo-team van Patrick Lefevere. "De laatste paar seizoenen mangelde het mij aan motivatie. Ik wil er nog het maximum uithalen. Als ik zie wat Museeuw, even oud als ik, nog allemaal vermag... Hij won in het afgelopen seizoen nog Parijs-Roubaix, de nog drie jaar oudere Tchmil de Ronde van Vlaanderen. Ook was mijn voorbereiding erg goed, ik won zelfs nog twee wedstrijden op de weg. Ik ga door tot het WK in 2002 in Zolder. Ik begrijp de ontgoocheling van Palmans, maar zij moeten toch inzien dat ik vijf jaar voor hen het beste van mezelf gaf en als wereldkampioen ook niet op andere aanbiedingen ben ingegaan. Bovendien zijn zij ook wat in de fout gegaan. Zij hadden de renners moeten consulteren alvorens volgend jaar met Collstrop in zee te gaan, onze aartsvijand in de kermiskoersen. Naar mijn gevoel de slechtst mogelijke keuze. Dat slechts één renner de overstap meemaakte, zegt genoeg."

Voor het eerst in jaren heeft coach Eric De Vlaeminck gesleuteld aan zijn basisploeg voor de Wereldbeker. Hij heeft een paar vaste waarden overboord gekieperd en in hun plaats jong talent ingehaald. "Volkomen terecht", zegt Mario De Clercq. "Van mijn part had Marc Janssens vorig jaar al zijn basisstek verloren. Hij slaagt er al een tweetal jaren niet meer in om regelmatig te presteren. En Peter Van Santvliet is 32 en heeft gedurende vier jaar zijn kans gekregen. In al die tijd is hij niet verder gekomen dan een bescheiden ereplaats. Zij moeten de moed hebben om dat toe te geven. Als Sven Vanthourenhout of Davy Commeyne volgend jaar beter zijn dan ik, dan zal ik niet ontgoocheld zijn als zij mijn plaats in de WB-selectie innemen."

'Palmans heeft een fout begaan door in zee te gaan met Collstrop'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234