Zondag 02/10/2022

Merv Griffin (°1925)

Ondanks de soms vernietigende kritiek bezweken de kijkers massaal voor het spel met de lichtbakken in de studiomuur

De man die de eerste draai gaf aan het 'Rad van fortuin'

Voor hij presentator werd van een populair praatprogramma, werd showbizzkolos Merv Griffin in de VS beroemd als crooner in bigbands. Maar de rest van de wereld zou hem vooral leren kennen als de bedenker van het televisiespelletje Wheel of Fortune.

door Anthony Hayward

Mervyn Edward Griffin, zanger, acteur, presentator en ondernemer, werd geboren op 6 juli 1925 in San Mateo, Californië, trouwde in 1958 met Julann Wright (ze kregen één zoon, en scheidden in 1976). Hij stierf in Los Angeles op 12 augustus 2007.

Griffins begon zijn zangcarrière op de radio en in 1950 scoorde hij als gastzanger van Freddy Martin and His Orchestra een nummereenhit in de VS met het liedje I've Got a Lovely Bunch of Coconuts'.

Daarna schakelde hij over op acteerwerk en speelde rollen in By the Light of the Silvery Moon, een romantische komedie uit 1953 met Doris Day; So This Is Love, het levensverhaal van Grace Moore met Kathryn Grayson, ook uit 1953, en de western The Boy from Oklahoma, met Will Rogers jr. en Lon Chaney jr..

Zijn eerste televisiewerk, het praatprogramma The Merv Griffin Show (1962-1986) flopte eerst, omdat Jimmy Carson net op dat moment The Tonight Show begon te presenteren. Maar Griffin blies zijn show nieuw leven in en verkocht hem rechtstreeks aan lokale zenders. Het programma was grensverleggend, met onderwerpen als incest en transseksualiteit.

Griffin bedacht ook het spelletje Jeopardy (1964-1975, bij ons bekend als het VTM-programma Waagstuk met Luc Appermont), dat een enorm succes werd bij het Amerikaanse publiek door zijn nieuwerwetse format waarbij de kandidaten de antwoorden kregen en de bijhorende vragen moesten vinden, en geld verloren als ze het mis hadden.

Zodra Jeopardy van het scherm verdween, vond Griffin Wheel of Fortune uit. Ondanks de soms vernietigende kritiek bezweken de kijkers massaal voor het spel met de lichtbakken in de studiomuur. Die stonden voor het aantal letters van het begrip dat de kandidaten moesten raden. De presentator (de eerste was Nicky Campbell) gaf een tip en een kandidaat mocht aan het rad draaien. De pijl bleef staan op het aantal punten dat gewonnen kon worden als hij een juiste medeklinker gaf, of dat kon gebruikt worden om een klinker te kopen (in de originele Amerikaanse versie stond het cijfer voor het gewonnen bedrag). Een assistente, de bekendste was Carol Smillie, draaide de letters om.

De combinatie Campbell-Smillie haalde soms wel 11,7 miljoen kijkers. Wheel of Fortune bleef lopen op de BBC tot in 2001, werd na Campbell nog gepresenteerd door Bradley Walsh, John Leslie en Paul Hendy, begeleid door verschillende assistentes. Intussen verhuisde het van zijn vaste wekelijkse stek in primetime naar de dagelijkse middagprogrammering om tegemoet te komen aan de stijgende vraag naar meer programmatijd door het groeiende aantal zenders.

In Amerika legde Wheel of Fortune, dat in 1975 van start ging, de omgekeerde weg af. Het programma verhuisde van de middag naar primetime, met vijf afleveringen per week. Het werd het langst lopende televisiespel van de syndicated television (rechtstreeks aan verschillende, lokale stations verkochte programma's, niet behorend tot één netwerk), en bij de nationale zenders deed alleen The Price Is Right het beter. Het loopt er nog altijd en dat blijft zeker zo tot in 2012. Griffin verkocht het format van Wheel of Fortune aan meer dan vijftig landen.

In België liep Rad van fortuin tussen 1989 en 1997. Het was een van de eerste programma's van VTM en werd gepresenteerd door Walter Capiau. In 1994 nam Bart Kaëll het van hem over.

Uiteindelijk verkocht magnaat Griffin in 1986 zijn productiehuis Merv Griffin Enterprises aan Columbia Pictures Television (eigendom van Coca Cola), voor 250 miljoen dollar. Hij investeerde daarna nog in hotels en casino's. In 2005 ontving hij de Daytime Emmy Lifetime Achievement Award.

© The Independent

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234