Zondag 14/08/2022

Messi krijgt 21 maanden cel voor belastingfraude

Is Lionel Messi (29) een fraudeur? De rechtbank van Barcelona denkt van wel en heeft hem tot 21 maanden cel veroordeeld. Daarnaast moet de speler een boete van 2 miljoen euro betalen.

De rechters onderstreepten dat juist Messi, als idool van een aanzienlijk deel van de wereldbevolking, zijn verantwoordelijkheid moet nemen voor het afdragen van belastingen. De Argentijn ontdook drie jaar lang, van 2007 tot 2009, de heffingen die hij in Spanje moest betalen over de inkomsten uit zijn portretrechten. Hij sluisde het geld weg naar bedrijven in Uruguay en Belize. Dat scheelde 4,1 miljoen euro aan afdrachten.

Ook zijn vader en zaakwaarnemer, Jorge Horacio Messi, werd schuldig bevonden aan belastingontduiking. Hij werd eveneens veroordeeld tot 21 maanden cel en een boete van 1,5 miljoen euro. De Messi's gaan tegen het vonnis in beroep.

Tijdens de rechtszaak schoof Messi de schuld op anderen. "Ik houd me bezig met voetbal en ik vertrouw op wat mijn vader en de advocaten hebben besloten", verklaarde hij. De advocaten van de Messi's wezen erop dat ook vader Messi geen expert in belastingzaken was, maar een voormalige metaalbewerker. Het was onwetendheid, benadrukten ze. De advocaten hadden hen erin geluisd.

De rechtbank gelooft hen niet. "Messi verkoos in het ongewisse te blijven", oordeelt de rechter. "En als er sprake is van zoveel onverschilligheid - aangezien de speler de mogelijkheden had erachter te komen hoe zijn inkomsten werden beheerd, maar dat niet deed - kunnen we niet anders concluderen dan dat hij handelde uit bedrog."

Steun van FC Barcelona

Het vonnis onderstreept de voorbeeldfunctie die Messi heeft. "Straffeloosheid in dit soort zaken geeft de burger de boodschap dat hij zich beter buiten een zaak kan houden, dan zich erin te verdiepen."

Zelfs als de straf blijft staan na het hoger beroep, is het onzeker of Messi's voetbalcarrière eindigt op de luchtplaats van een gevangenis. Wetsovertreders die voor het eerst over de schreef gaan en een gevangenisstraf van minder dan twee jaar krijgen, verdwijnen in Spanje meestal niet daadwerkelijk achter de tralies. Rechters kunnen zo'n straf omzetten in een werkstraf, een boete of een huisarrest tijdens het weekend.

Messi's club Barcelona liet de sterspeler niet vallen. In een communiqué verwees de club naar het Openbaar Ministerie, dat tijdens de rechtszaak vrijspraak voor Messi had geëist. "De club is van mening dat de speler, die de belasting inmiddels al heeft betaald, geen enkele verantwoordelijkheid draagt voor de feiten in deze zaak."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234