Zondag 25/09/2022

Apps

Microsoft neemt bedrijf achter 'intelligent' toetsenbord over

null Beeld SwiftKey/YouTube
Beeld SwiftKey/YouTube

Met de aankoop van de toetsenbordapp SwiftKey heeft Microsoft opnieuw een populaire productiviteitsapp aan zijn assortiment toegevoegd. Microsoft heeft naar verluidt 250 miljoen dollar (230 miljoen euro) neergeteld voor het bedrijf SwiftKey, dat in 2008 is opgericht.

Thomas van der Kolk

De overname werd eerder al gemeld door de Financial Times, maar nu hebben beide bedrijven het bevestigd. Microsoft zegt de technologie achter de app te zullen blijven doorontwikkelen. Ook Microsofts eigen World Flow-toetsenbord zal er gebruik van gaan maken.

Kunstmatige intelligentie

Microsoft is waarschijnlijk vooral geïnteresseerd in de manier waarop SwiftKey voorspelt wat gebruikers gaan intypen. Daarvoor maakt de app gebruik van kunstmatige intelligentie die zich baseert op wat de gebruiker eerder heeft getypt. De app kan ook worden gesynchroniseerd met het e-mailaccount van de gebruiker, om de schrijfstijl en veelgebruikte woorden nader te kunnen analyseren.

Dat analyseren gebeurt vaak via zogenoemde n-gram-algoritmes, waarbij vergelijkingen worden gemaakt met eerdere woordconstructies. SwiftKey maakte in het verleden ook van die techniek gebruik, maar vorig jaar schakelde het bedrijf over op kunstmatige neurale netwerken, die de relatie tussen bepaalde woorden ook daadwerkelijk begrijpen, zodat nog nauwkeuriger voorspellingen kunnen worden gemaakt.

De ingenieuze rolstoel van Stephen Hawking maakt ook gebruik van de techniek van SwiftKey. De beroemde wetenschapper, die niet meer kan praten, gebruikt het systeem om er relatief snel mee te kunnen communiceren.

Stephen Hawking. Beeld © AFP
Stephen Hawking.Beeld © AFP

Gratis

De app SwiftKey is gratis te downloaden. Het bedrijf verdient geld middels overeenkomsten met onder andere Samsung en BlackBerry, die de app standaard met sommige toestellen meeleveren.

Voor Microsoft betekent de overname van SwiftKey een nieuwe stap richting het doel om zoveel mogelijk technologie voor mobiele toestellen in handen te krijgen. Recent werden in dat kader ook al to-do-lijstjes-app Wunderlist, e-maildienst Acompli en digitale agenda Sunrise overgenomen.

Over SwiftKey

SwiftKey is in 2008 opgericht en heeft wereldwijd ongeveer 150 medewerkers. Het hoofdkantoor staat in Londen, maar er zijn ook medewerkers gestationeerd in San Francisco en Seoel. Volgens de Financial Times zouden veel van hen bij de onderzoeksafdeling van Microsoft gaan werken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234