Vrijdag 20/05/2022

NieuwsKlimaat

Milieu-inspectie opent aanval tegen 3M

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Het is de milieu-inspectie menens: een aanmaning, een hoorzitting én een proces-verbaal. Allemaal tegen chemiereus 3M. Aanleiding is het vermoeden dat 3M illegaal FBSA loost in de Schelde. Maar ook de nodige politieke druk duwt de milieu-inspectie in de aanval.

Redactie

De milieu-inspectie schakelt een versnelling hoger tegen 3M. Vandaag wordt het chemiebedrijf verwacht op een hoorzitting waar het tekst en uitleg zal moeten geven over het vermoeden dat het illegaal FBSA dumpt in de Schelde. Dat bleek vorige week na onderzoek van Vtm Nieuws en Het Laatste Nieuws. FBSA is een stof die lijkt op het bekendere PFOS, maar die zich vooral ophoopt in de longen.

Vrijdag stuurde de milieu-inspectie al een aanmaning naar 3M. Het bedrijf had tot gisteravond om te laten welke stoffen er nu al dan niet in de fabriek geproduceerd, gebruikt of geloosd worden. De inspectie wil vooral weten of de stof FBSA mee in dat lijstje staat. In juni gaf het bedrijf nog toe aan het Vlaams departement Zorg en Gezondheid dat het de stof produceerde. Sindsdien heeft 3M dit niet meer willen bevestigen.

Als 3M vandaag niet met een goede uitleg komt, zouden er wel eens maatregelen kunnen volgen. De inspectie stelde ondertussen een externe expert aan. Die gaat controleren of het vervuilde water van 3M al dan niet schadelijk is voor mens en milieu. Indien dat zo is, zou het goed kunnen dat 3M een verbod krijgt om een bepaalde stof nog te produceren. Dat zou ongezien zijn en grote gevolgen hebben voor het productieproces in Zwijndrecht.

Maar er is ook een gerechtelijk luik. Deze week nog wil de milieu-inspectie een proces-verbaal opstellen en doorsturen naar het parket in Antwerpen. Dat wil zeggen dat het sterke vermoedens heeft van fraude. De inspectie verdenkt 3M ervan bewust de stof FBSA niet te hebben doorgegeven bij de vergunningsaanvraag, hoewel dat wettelijk verplicht is. Het proces-verbaal zal bij het parket toegevoegd worden bij het al lopende gerechtelijk onderzoek dat na een aantal klachten van buurtbewoners en milieu-activist Thomas Goorden werd geopend. Het betekent evenwel ook dat de kans groter wordt dat de Vlaamse overheid gerechtelijke stappen onderneemt tegen 3M. Ook op het kabinet van Omgevingsminister Zuhal Demir (N-VA) valt duidelijk te horen dat geen enkele piste uitgesloten wordt om 3M tot verantwoording te krijgen.

Dat verklaart meteen ook waarom de milieu-inspectie nu zo hard optreedt. De aanmaning en hoorzitting zijn maar de eerste stappen. Achter de schermen lopen de onderhandelingen tussen 3M en Demir over wie moet opdraaien voor de historische PFOS-vervuiling. Het is een publiek geheim dat die onderhandelingen voor geen meter lopen en dat Demir zich stoort aan de, naar eigen zeggen, arrogante houding van 3M. Door via de milieu-inspectie druk te zetten op 3M, hoopt Demir een betere onderhandelingspositie te kunnen afdwingen.

3M laat in een korte reactie ondertussen weten dat het “zijn wettelijke en reglementaire verplichtingen heel ernstig neemt en nauw samenwerkt met alle bevoegde overheden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234