Woensdag 10/08/2022

Minstens achttien doden bij anti-regeringsbetogingen in Malawi

Op de tweede dag van antiregeringsprotesten in het Oost-Afrikaanse Malawi zijn gisteren minstens achttien doden gevallen. Woensdag stierven acht mensen in Mzuzu door politiekogels. Tevens patrouilleerde het leger in drie steden, met name in de administratieve hoofdstad Lilongwe, in Blantyre en in Mzuzu. De oproerpolitie trad hard op tegen de betogers, die ook werden belaagd door aanhangers van de president, die onder meer gewapend waren met kapmessen.

President Bingu wa Mutharika heeft gezworen dat hij "elke maatregel die ik kan bedenken" zal gebruiken om de protesten neer te slaan. In een tv-toespraak zei de president dat de demonstranten "voor de duivel werken". Ook riep hij de burgers op te "stoppen met de rellen. Laten we zitten voor een discussie. Ik heb de verantwoordelijkheid om voor wetten en orde te zorgen", dixit het staatshoofd, dat in 2009 aan een tweede ambtstermijn begon.

De betogers beschuldigen de president ervan dat hij het land in de ergste economische crisis sinds de onafhankelijkheid heeft gestort. Ze hekelen het aanhoudende gebrek aan brandstof en buitenlandse valuta in Malawi. Volgens de politie vallen betogers winkels aan die eigendom zijn van aanhangers van de president. Een ooggetuige zegt dat plunderaars in de hoofdstad Lilongwe ook daar winkels van partijfunctionarissen aanvallen.

De politieke malaise in het land heeft de voormalige kolonisator Groot-Brittannië er vorige week toe gebracht de economische hulp aan het land voor onbepaalde tijd op te schorten. Britse functionarissen spreken hun zorg uit over het economische beleid en de mensenrechtenschendingen. Oppositieleden en journalisten zegden tegen AP dat ze zijn aangevallen door de politie. Politiewoordvoerders bevestigen dat een aantal mensen korte tijd is aangehouden voor ondervraging.

Malawi is een van de armste landen ter wereld. Zo'n driekwart van de 15 miljoen inwoners leeft met minder dan een dollar per dag. Meer dan 40 procent van de overheidsbegroting komt van internationale hulp. De oppositie vindt dat de president de relatie met Londen vlot moet trekken, maar volgens Mutharika hebben de Britten hem beledigd, met een intern diplomatiek telegram waarin hij 'steeds autocratischer' werd genoemd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234