Vrijdag 20/05/2022

Sociale verkiezingen

Misbruik van statuut bij sociale verkiezingen is zeldzaam

Sociale verkiezingen in aluminiumbedrijf Corus in Duffel. Beeld
Sociale verkiezingen in aluminiumbedrijf Corus in Duffel.

Wie zich kandidaat stelt voor de sociale verkiezingen geniet ontslagbescherming. Bij een vermoeden van misbruik moet de rechtbank uitspraak doen. Dat gebeurt zelden of nooit.

Lieven Desmet

De sociale verkiezingen vinden dit jaar plaats in de tweede helft van oktober. Daarbij worden personeelsafgevaardigden verkozen voor het Comité voor Preventie en Bescherming op het Werk, en de Ondernemingsraad. In principe kan elke werknemer zich kandidaat stellen.

Vrijdag is de periode gestart waarbij de werkgever een vermoeden van misbruik aanhangig kan maken bij de rechtbank. Jan Vanthournout, senior legal consultant bij SD Worx: “Werknemers die zich kandidaat stellen voor de sociale verkiezingen zijn wettelijk beschermd tegen ontslag. Het maakt hierbij niet uit of ze ook effectief verkozen raken. Die bescherming houdt in dat ze alleen ontslagen kunnen worden om een door de rechtbank erkende dringende reden of een economische reden. Een gewone ontslagmotivatie volstaat dan niet.”

Maar wat als de werkgever vermoedt dat een bepaalde werknemer zich niet kandidaat stelt uit engagement voor het sociaal overleg, maar louter en alleen voor die ontslagbescherming? De werkgever kan dit aanvechten voor de rechtbank. Sinds 2004 volgt Jan Vanthournout de rechtspraak rond nietigverklaringen van kandidaturen. Over de vier onderzochte kiesprocedures heen verwees de rechter slechts een op de vijf kandidatuurstellingen naar de prullenmand. In de rechtszaken waarin het wel tot een vernietiging kwam, ging het nagenoeg altijd om gevallen waarin de kandidaat zelf uitspraken heeft gedaan die een indicatie vormden voor die verkeerde intenties. “De bewijslast ligt volledig in het kamp van de werkgever”, aldus Vanthournout.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234