Dinsdag 09/08/2022

Mix & match tot perfectie

'We hadden het slechtste huis van de straat gekocht', zegt Thandi Mbali Renaldi. Maar de designhandelaar legde haar Afrikaans-Britse ziel in het interieur en bracht de woning in Elsene naar de 21ste eeuw.

Met een bloeiende internethandel in moderne Afrikaans designspullen en accessoires mag het geen wonder heten dat het huis van Thandi in Elsene een verzameling is van objecten die de sympathieke jonge vrouw vond op het Afrikaanse continent. Aangevuld met Britse meubels, neergepoot in een typisch Brussels herenhuis.

"Dit huis was een tijdcapsule. Het is gebouwd in 1898 en is al die tijd eigendom geweest van dezelfde Brusselse familie. Toen wij het kochten in 2010 was het al jaren niet meer bewoond. Tijdens onze eerste verbouwing hebben we minstens vier lagen behangpapier en heel wat linoleum moeten wegschrapen. Een nachtmerrie. We hadden het slechtste huis van de straat gekocht. Maar na extra verbouwingen in 2012 en 2014 mag het resultaat er toch zijn. We hebben het herenhuis naar de 21ste eeuw gebracht, met behoud van de klassieke elementen en aangevuld met Afrikaanse invloeden. Ik ben heel trots op wie en wat ik ben. Zuid-Afrikaans en Brits, dus het huis past perfect bij me."

Niet alles in Afrika is safari

Op de benedenverdieping wordt de mix-en-matchstijl van Thandi meteen duidelijk. We spotten een klassieke open haard, koppen van wilde dieren aan de muur (geen echte, maar gemaakt van kralen en ijzerdraad), Afrikaanse schilderijen en sieraden, curiosa als een struisvogelei, luxueuze kussens, Brusselse brocante, designstoelen van Philippe Starck, een marmeren keukenblad...

"Onze steenhouwer verklaarde ons gek. Marmer trekt vlekken aan en is gevoelig voor zuur. Dus de eerste keer dat je limoen- of citroensap morst, sla je in paniek. En toch wilde ik per se deze keuken. Ik had dit eens gezien in een Portugese keuken. Na tientallen jaren zag die er nog fantastisch uit. Vol vlekken weliswaar, maar dat is part of the charm. Die pot in de keuken is trouwens van gepolijste koehoorn uit Oeganda. Ook te koop in mijn webwinkel. Mijn filosofie is: als ik het niet in mijn eigen interieur zou zetten, verkoop ik het niet."

Bij Afrikaans design denken we in Europa automatisch aan etnisch getinte of tribale spullen, maar het interieur van Thandi bewijst dat het ook anders kan. "Afrika is zo enorm groot dat het onlogisch zou zijn mocht heel het continent een safaristijl uitstralen. Russische en Spaanse kunst zijn toch ook niet hetzelfde? Zo is het ook bij kunst uit Benin tegenover die uit Mozambique. Het Afrikaanse continent heeft veel meer stijlen dan hier vaak wordt aangenomen."

Pistool uit Tweede Wereldoorlog

Door het succes van haar webshop vinden producenten nu zelf hun weg naar Thandi. "Ik moet wel oppassen dat ik niet te veel in huis zet. Ik vind tegenwoordig zo veel mooie spullen dat het soms moeilijk is om nee te zeggen."

Haast even opvallend als het interieur is de tuin, die gedomineerd wordt door een gigantische boom. "Die tuin is een van de belangrijkste redenen waarom we het huis in de eerste plaats kochten. Hij is naar het zuiden gericht, en de oude boom biedt ons in de lente- en zomermaanden heel wat privacy. Bovendien kunnen we er zelf wat groenten en kruiden in kweken. Een paar jaar geleden heeft mijn man hier trouwens een oud pistool gevonden, dat begraven lag in de tuin. Tijdens de Tweede Wereldoorlog verhuurden de eigenaars van dit pand kamers aan studenten. Een van die studenten bleek achteraf in het verzet te zitten. Op een dag is die student verdwenen, van het ene moment op het andere. Dat is ongetwijfeld gelinkt met dat roestige pistool."

Thandi Mbali Renaldi (38)

bezielster van kuduhome.com, een succesvolle webshop die hedendaagse Afrikaanse interieurspullen verkoopt / getrouwd met de Italiaan Rocco Renaldi en heeft drie kinderen / heeft een Zuid-Afrikaanse vader en een Britse moeder / groeide op in Londen, maar deed haar universitaire studies in Zuid-Afrika / woont en werkt al tien jaar in Brussel

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234