Donderdag 07/07/2022

NieuwsNASA

Moestuin op de maan? Dat maken we in ons leven nog mee, zeggen wetenschappers

Zandraket ontkiemt op maangrond in het lab van NASA. Beeld via REUTERS
Zandraket ontkiemt op maangrond in het lab van NASA.Beeld via REUTERS

Plantjes kunnen gedijen in grond die van de maan afkomstig is. Dat hebben wetenschappers van de universiteit van Florida aangetoond. Het is de eerste keer dat dit lukt.

Redactie

Voor hun experiment gebruikten de onderzoekers los bodemmateriaal van de maan of regoliet. Ze hadden maar twaalf gram maangrond ter beschikking, verzameld tijdens de Apollomissies 11, 12 en 17 van eind jaren 60 en begin jaren 70 van vorige eeuw. Die twaalf gram leende NASA uit voor het onderzoek. In het maangruis werden zaden van de Arabidopsisplant of zandraket geplant om te zien of ze zouden ontkiemen. De zandraket, met kleine witte bloempjes, is inheems in Eurazië en Afrika.

“Dit is de belangrijkste ontdekking: planten kunnen groeien in maanaarde”, zegt coauteur van de studie Rob Ferl aan USA TODAY. “Dat is wel behoorlijk verbazingwekkend omdat er op de maan nog nooit planten zijn geweest. Zaden hebben zich nog nooit aangepast aan het leven daarboven.”

De onderzoekers plantten ook zaden in andere aarde, als controlegroep. Daarvan “groeiden de wortels mooi lang en recht, en de planten waren zeer robuust”, zegt coauteur Anna-Lisa Paul. Dat was niet het geval met de zaadjes in maanregoliet. Daarvan waren de wortels “meer geknikt en vervormd”. Nog een coauteur van de studie die in ‘Communications Biology’ verscheen, Stephen Elardo, stelt dat “de maan geen gastvrije plaats is voor planten”.

Het onderzoek is van groot belang omdat NASA van plan is om nog dit decennium weer naar de maan te vliegen. Meer nog, de bedoeling is dat de maan continu bewoond wordt door astronauten. En dan is er voedsel nodig. De vraag of er gewassen kunnen gedijen in maangrond is daarom cruciaal. Het antwoord blijkt dus ‘ja’ te zijn: een moestuin op de maan is mogelijk. Met de kanttekening dat de maanplanten duidelijk kampten met stress, aldus nog Paul.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234