Zaterdag 02/07/2022

Mollema start sterk in Ronde van Zwitserland

Bij ontstentenis van Robert Gesink hebben ze boven de Moerdijk nog altijd Bauke Mollema. De 26-jarige Fries won in skistation Crans-Montana de ingekorte eerste rit van de Ronde van Zwitserland.

'De Mol' wordt de man waar heel Nederland straks in de Tour naar uitkijkt. Maar gek krijg je de bloednuchtere ex-universiteitsstudent economie niet.

Zes jaar was het geleden dat een Nederlander nog eens triomfeerde op Crans-Montana. Ook toen werd de etappe verminkt, na een hagelbui vlak na de start die letterlijk wonden sloeg op de rennersruggen. Deze keer joeg een overdosis sneeuw de hele zwik na de teampresentatie in Quinto de autotrein op en ging het niet over maar dwars door de Nufenen.

Toeval of niet: in 2007 haalde ene Thomas Dekker het met een versnelling in de laatste anderhalve kilometer. Net als Mollema gisteren. Daar stopt meteen ook elke vergelijking. We weten ondertussen hoe het Dekker is vergaan. Godenkind van zijn (epo)tijd, maar inmiddels ontmaskerd en weggezet als een ordinaire dopingjunk. De hele Rabobanktempel stortte gaandeweg mee in. Maandenlang kreunde Nederland onder de spontane biechten en striemende insinuaties.

'Geen doping aan mijn lijf'

De nieuwe generatie zag het met lede ogen aan. En kruipt nu gestaag van onder het puin. Ook Mollema. Met het gros van de jonge garde houdt hij er een uitgesproken antidopingmening op na. "Niet aan mijn lijf". Zuiverheid boven alles.

We helpen het mee hopen. Anders komt ook Belkin, de Amerikaanse sponsor die het Blancolabel straks van de truien moet halen, in noodweer terecht. En staan ze daar ten noorden van ons helemaal voor aap. Maar Mollema is clever en wijs genoeg om het anders te doen. Hij verliet op zijn negentiende de Rijksuniversiteit van Groningen om een profwielercarrière uit te bouwen. Rustige, belezen kerel, die een roman ter hand neemt waar collega's naar de Playstation grijpen. Die als kind al de vijftien kilometer tussen zijn woonplaats Zuidhorn en de school in Groningen in weer en wind per fiets overbrugde. En die na amper één jaar bij de 'continentals' al meteen doorstak naar de elite.

Zeven jaar later is Mollema klaar om uit te pakken in de Tour. En te realiseren wat dat andere supertalent van de gouden generatie, trainingsbeest en toonbeeld van beroepsernst Robert Gesink, nu al jaren op onverklaarbare wijze laat liggen. Druk voelt Mollema naar eigen zeggen niet.

Hij gaat er wel anders door trainen blijkbaar. Mollema trok in de aanloop naar de Ronde van Zwitserland namelijk voor het eerst in zijn leven op hoogtestage. Hij verbleef in het Centro de Alto Rendimiento (CAR) in de Sierra Nevada, waar onder meer ook Gesink en Van den Broeck enkele weken per jaar in opperste ontbering leven.

Dat moet straks zijn vruchten afwerpen. Eén minpuntje evenwel: Mollema is geen geboren winnaar. Een gezegende dag, noemde hij het dan ook gisteren, bijna drie jaar na zijn laatste (rit)zege in de Ronde van Polen. Het opstapje naar meer? Afspraak in juli.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234