Dinsdag 24/05/2022

Nieuws

Monty Python-acteur John Cleese zet zichzelf op zwarte lijst vanwege vrijheid van meningsuiting

De Britse komiek John Cleese. Beeld ANP Kippa
De Britse komiek John Cleese.Beeld ANP Kippa

John Cleese heeft een bezoek aan Cambridge University afgezegd. De 82-jarige acteur zette zich naar eigen zeggen op een zwarte lijst voordat studenten dat zouden doen. Hij zou vrijdagavond optreden bij de Cambridge Union, een prestigieus debatgenootschap.

Patrick van IJzendoorn

Het gezicht van Monty Python reageerde hiermee op berichten dat het genootschap een zwarte lijst met ongewenste gasten aan het aanleggen was. Dat volgde op een optreden, begin deze week, van de kunsthistoricus en televisiemaker Andrew Graham-Dixon. Tijdens het presideren van een debat reciteerde hij een toespraak van Adolf Hitler over kunst, om aan te geven dat “slechte smaak en slechte moraliteit vaak hand in hand gaan”.

Onder druk van medestudenten die zich gekwetst voelden besloot Cambridge Union-voorzitter Keir Bradwell om Graham-Dixon als eerste op een aan te leggen zwarte lijst te plaatsen. De kunsthistoricus was verbaasd. Tegenover de BBC verklaarde Graham-Dixon dat hij Hitlers racisme en antisemitisme juist had aangevallen. Voormalig Union-voorzitter Andrew Lownie noemde de lijst ‘Stalinistisch’.

Monty Python-sketch

Via Twitter liet Cleese weten af te zien van zijn bezoek aan zijn alma mater. “Ik keek ernaar uit om deze vrijdag te spreken met studenten van de Cambridge Union,” schreef hij, “maar ik hoorde dat iemand op de zwarte lijst is gezet voor het nadoen van Hitler. Het spijt me te zeggen dat ik iets soortgelijks heb gedaan in een Monty Python-sketch, dus ik zet mezelf op de zwarte lijst voordat iemand anders het doet.”

Na deze interventie van Cleese maakte de Cambridge Union bekend dat er toch geen zwarte lijst komt. Bradwell zei dat vrijheid van meningsuiting voorop staat. Die vrijheid staat steeds vaker ter discussie op Britse universiteiten. Begin dit jaar vergeleek Rowan Atkinson, die net als Cleese zijn eerste toneelervaring opdeed in Cambridge, de ‘cancelcultuur’ met middeleeuwse meuten die zoeken naar mensen om te verbranden.

Onlangs kwam de universiteit van Sussex in het nieuws nadat de filosoof en feminist Kathleen Stock was opgestapt omdat ze zich geïntimideerd voelde door studenten. Deze professor heeft inmiddels een betrekking gevonden op The University of Austin, die bekend staat om de vrijheid van expressie. Medeoprichter van deze Amerikaanse universiteit is Niall Ferguson, de bekende historicus die getrouwd is met Ayaan Hirsi Ali.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234