Vrijdag 28/01/2022

UPDATE

Moordenaar van Robert Kennedy komt na 53 jaar mogelijk vrij

Sirhan Sirhan komt aan bij de hoorzitting waarin zijn verzoek om voorwaardelijke vrijlating wordt behandeld. (27/08/2021)
 Beeld AP
Sirhan Sirhan komt aan bij de hoorzitting waarin zijn verzoek om voorwaardelijke vrijlating wordt behandeld. (27/08/2021)Beeld AP

Sirhan Sirhan, de man die veroordeeld is voor het doodschieten van Robert F. Kennedy, maakt na 53 jaar in de cel kans op voorwaardelijke vrijlating. Op vrijdag maakte een justitiecommissie in Californië bekend dat de 77-jarige Sirhan zijn vrijheid voorlopig terug kan krijgen.

RedactieANP en CNN

Noch de commissie noch het Openbaar Ministerie van Californië hadden bezwaren tegen het zestiende verzoek om vrijlating van Sirhan. Het lot van de schutter ligt nu in handen van de Democratische gouverneur van Californië, Gavin Newsom. Die besluit of Sirhan de gevangenis in San Diego ook daadwerkelijk mag verlaten. Een woordvoerder van Newsom kon vrijdag tegen The New York Times niets zeggen over de beslissing van de gouverneur. Volgens ingewijden kan het besluit van Newsom nog enkele maanden op zich laten wachten.

“Meer dan een halve eeuw is verstreken en ik ben niet meer dat jonge impulsieve kind van toen”, vertelde Sirhan de justitiecommissie. “Kennedy was de hoop van de wereld en ik heb iedereen pijn gedaan met deze vreselijke daad.”

Archiefbeeld. Senator Robert F. Kennedy tijdens een toespraak in Atlantic City, Verenigde Staten. (09/05/1968) Beeld AP
Archiefbeeld. Senator Robert F. Kennedy tijdens een toespraak in Atlantic City, Verenigde Staten. (09/05/1968)Beeld AP

Steun van Kennedy’s

Enkele familieleden van Kennedy waren via een videoverbinding aanwezig bij de hoorzitting, onder wie zijn zoon Douglas H. Kennedy, die zei een voorstander van vrijlating van Sirhan te zijn. “Ik geloof echt dat elke gevangene die geen bedreiging vormt voor zichzelf of de wereld moet worden vrijgelaten”, aldus Kennedy, die eraan toevoegde dat hij “diep geraakt” was door de spijtbetuiging van de schutter en er tranen van in zijn ogen kreeg.

“Ik ben er helemaal beduusd van dat ik nu oog in oog sta met mijnheer Sirhan. Ik ben geloof ik heel mijn leven bang voor hem en zijn naam geweest. Ik ben dankbaar dat ik hem nu zie als mens die medeleven en liefde verdient”, aldus Douglas.

De Palestijnse immigrant Sirhan schoot Robert F. Kennedy, de broer van de eerder vermoorde John F. Kennedy en zelf in de race om president te worden, op 5 juni 1968 neer in Los Angeles. Kennedy overleed een dag later op 42-jarige leeftijd in het ziekenhuis. De schutter zei dat hij Kennedy had beschoten om diens steun aan Israël.

Sirhan werd in 1969 veroordeeld tot de doodstraf, die enige jaren later werd omgezet in levenslang. Hij zit de straf uit in een gevangenis in San Diego. In 2019 werd hij neergestoken door een medegevangene, waardoor hij in het ziekenhuis opgenomen moest worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234