Woensdag 28/09/2022

Mysterie op de maan

We weten al lang dat de uitgestrekte, donkere vlakten op de kant van de maan die we met het blote oog zien uit vulkanische afzettingen van basaltlava bestaan. Nu melden wetenschappers dat de maan aan de andere kant ongewone, koepelvormige vulkanische afzettingen met een andere samenstelling vertoont.

Die rotsen bevatten veel silicium en men weet nog niet hoe ze zijn ontstaan. De koepels hebben een doorsnede van 800 meter tot bijna 5 kilometer. Sommige hebben steile flanken. Bradley L. Jolliff, een planeetwetenschapper van de Washington University, en zijn collega's brengen verslag uit over deze bevindingen in het jongste nummer van Nature Geoscience.

Ze hebben gegevens van de Lunar Reconnaissance Orbiter gebruikt om de samenstelling en de hoogte van de koepels te meten. Het in 2009 gelanceerde ruimtetuig is uitgerust met een hoogtemeter en een camera met hoge resolutie die beelden van het maanoppervlak registreert. De afzettingen zijn niet alleen ongebruikelijk wegens hun samenstelling en vorm, maar ook omdat ze vrij recentelijk gevormd zijn, misschien slechts 800 miljoen jaar geleden. De oudere basaltafzettingen zijn minstens een miljard jaar oud. "Dat ze zo jong en geïsoleerd zijn en zo'n vreemde samenstelling hebben, is een mysterie", zegt Noah Petro, een maangeoloog van NASA. "De maan hoort geen verrassingen meer te verbergen. We zijn er tenslotte geweest. Maar toch blijven we verrassingen vinden, wat wonderlijk is."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234